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最新情况:尼加拉瓜雪茄工厂迎来变革

尼加拉瓜的埃斯特利,不适合晚睡的人。每个工作日的凌晨5点半,全城都会响起警报声。微弱但持续的响声会把大多数睡梦中的人从床上叫醒,但那些还没睡醒的人则会看到公鸡对着朝阳的尖叫。任何还在睡梦中的人都会被六点响起的刺耳的防空警报声所袭击。不谙世事的人争先恐后地躲避,但这只是当地版的上班哨声,意味着又一个漫长的劳动日的开始。更多的时候,那份工作是制作雪茄。
这里是尼加拉瓜雪茄产业的中心,是美国第三大高级雪茄出口国。这座小城的雪茄制造商们彼此熟悉,他们经常开车经过彼此的工厂。当他们碰巧路过Nestor Plasencia工作的Segovia Cigars时,他们会做出十字架的标志。
这并不是说竞争对手对普拉森西亚有一种灵魂上的恐惧,他们也不是想抵挡一场战争。塞戈维亚是一座死气沉沉的教堂,直到彩色玻璃窗和拱形门上的圆形十字架。  普拉森西亚在这里制造了几个品牌,包括马约尔加和他的同名品牌普拉森西亚。”太多品牌了,”Nestor永远微笑着说。”我为太多的顾客生产。”
1997年5月竣工的大型建筑有两个滚动画廊。工厂一侧的轧制机生产装入盒中的雪茄;另一侧的轧制机生产捆绑品牌的雪茄。中间是一个开阔的庭院,有一个喷泉。这无疑是整个中美洲最吸引人的雪茄工厂
在他的办公室内(这里与忏悔室毫无二致),普拉森西亚正在尼加拉瓜的地图上指点着他的业务。他站的地方是埃斯特利的工厂,还有城外的一个农场,在靠近洪都拉斯边境的奥科塔尔有一个烟草仓库,在哈帕帕山谷有两个农场,他在那里种植烟草。他还从当地农民那里买了不少烟叶。”尼加拉瓜有两千人为我工作。”普拉森西亚说。
普拉森西亚是个大块头,目光凌厉,但他像泰迪熊一样温柔。1997年9月将两家工厂卖给西班牙烟草巨头Tabacalera S.A.后,大多数人都以为这位50岁的老人已经从雪茄业退休了。普拉森西亚在这次出售中赚了2000多万美元,这促使他的朋友们无情地取笑他,说他在餐馆里不拿支票。但这也让人们对他的就业状况产生了错误的印象。
“今年夏天我去了RTDA,”Plasencia说,描述了对年度烟草贸易展的访问 。”人们说,’你在这里?为什么?””他笑着回忆道。”我没有关门。我还在做生意。” 今年,他说,他在尼加拉瓜的工厂和洪都拉斯的三个工厂之间,他将生产大约2500万支手工雪茄。
Plasencia的Segovia工厂相当繁忙,那里的一些工人正在创造一种独特的雪茄,将手工制作一词提升到一个新的水平。在雪茄行业,大多数手工雪茄都是借助一些工具来制作的。在多米尼加共和国和牙买加,束装工人用Temsco机器制作雪茄的内层(称为束装),这是一种带有皮垫的手工操作设备,可以帮助形成束装,并将粘结叶卷在填充叶上。在中美洲,大多数雪茄厂都不使用Temscos,而束丝机则严格地用手工制作雪茄的内部。然后将雪茄束放入一个由木头或塑料制成的雪茄形状的模具中,这有助于雪茄保持其形状。
在模具中静置后,卷烟师将雪茄卷起,然后将茄叶卷在雪茄上,这就是成品。  Segovia的卷烟师在制作Danneman Artist系列雪茄时,既不使用Temscos,也不使用模具,使其成为世界上仅有的几款可以真正称得上完全手工制作的雪茄。
取消模具会大大减缓生产速度。”一个滚筒每天只能制作100支雪茄,而其他品牌的雪茄则是350到400支,”普拉桑西亚说。
Segovia的工作就像一台运转良好的机器。烟草从后面进来,然后在建筑中移动,被卷成雪茄。雪茄在大楼前面的房间里进行包装,然后运出门外。”移动,移动,移动。”普拉森西亚说。
他也总是在搬家。在成为雪茄制造商之前,普拉森西亚很早就是一名烟草种植者,追随他父亲的脚步,他的父亲在古巴的比那尔德里奥种植烟草。如今,年轻的普拉森西亚在尼加拉瓜/洪都拉斯边境两边种植烟草和制作雪茄。周一至周四,他在洪都拉斯的丹利,周四下午或周五,他前往埃斯特利。周一,他返回洪都拉斯。
“这个工厂并不是[只]为了繁荣时期,”Plasencia说,站在Segovia的庭院屋顶投下的阴影中。”我们在100年前就从事烟草工作,我们还将继续工作100年。”
普拉森西亚家族参与烟草生意的时间比尼加拉瓜雪茄的历史还要久远。直到上世纪60年代初,古巴人才开始在这里种植雪茄烟叶。当时,尼加拉瓜是中美洲经济实力较强的国家之一,雪茄业蓬勃发展。尼加拉瓜雪茄曾被赠送给白宫的客人,许多人坚持认为,在20世纪80年代爆发了毁灭性的蓝霉病之后,古巴出口的雪茄使用了尼加拉瓜的包装纸。古巴人否认了这一说法)。
但今天的尼加拉瓜是该地区最贫穷的国家之一。从1972年的一场地震开始,尼加拉瓜遭受了一系列的挫折,造成了1万多人死亡,但它仍在努力纠正自己的错误。国际援助的尝试消失在索摩查政府的口袋里,引发了动荡。1979年,一场革命运动–共产主义的桑地诺派控制了这个国家,两年后,里根政府切断了美国对尼加拉瓜的援助,并开始资助右翼反政府武装。1985年,美国对尼加拉瓜实施贸易禁运,持续5年,更深地切割了正在流血的尼加拉瓜经济。最后,1998年10月,飓风 “米奇 “几乎摧毁了全国所有的桥梁,夺走了中美洲各地1.1万人的生命。
尼加拉瓜雪茄业的命运随着该国的政治和经济以及美国需求的变化而变化。在80年代,由于不断受到内战的炮火威胁,生产有时会放缓。1986年至1989年,由于禁运,产品在美国市场上销声匿迹,行业迟迟未能从废墟中走出来。
据Cigar Aficionado的雪茄月刊《Cigar Insider》报道,尼加拉瓜雪茄在1995年之前一直滴水不漏地进入美国,当时高级雪茄的出口量从60万支飙升至350万支。1997年尼加拉瓜的出口量增长到4400万的高峰,然后冷却到去年的2700万,因为美国的雪茄热潮趋于平缓。截至记者发稿时,1999年出口量有望达到约1800万支雪茄。
世界上一些最便宜的雪茄都是在尼加拉瓜生产的,还有一些价格远远超过10美元/支的雪茄。Padrón Cigars Inc.在这里生产一些世界上最受欢迎的雪茄。Tabacos Puros de Nicaragua S.A.生产该国最古老的品牌Joya de Nicaragua。Nicaraguan American Tabacos S.A. (NATSA)为零售巨头800-JR Cigar Inc.生产La Finca和José Martí等低价雪茄。Carlos Toraño则生产C.A.O.Gold和Carlos Toraño Nicaragua Selection雪茄。如今,随着和平的恢复,尼加拉瓜为美国生产的雪茄比牙买加和墨西哥的总和还要多。
Tabacalera Perdomo并没有将和平视为理所当然。公司看起来为下一次起义做好了准备,门口有一名武装警卫,老尼古拉斯-佩尔多莫(Nicholas Perdomo Sr.)身后的钉子上挂着四支装在皮套里的枪,当他的儿子尼克在迈阿密时,他负责管理工厂。64岁的佩尔多莫是一个巨大的壮汉,看起来像卡车站的牛排一样坚硬。他曾经与一名潜在的刺客有过一次太过亲密的接触,现在肚子里还带着子弹。小尼克-佩尔多莫说:”我父亲的肚脐在这里。”他指着身体上一个大多数人都有阑尾的地方说:”我父亲的肚脐在这里。”他的脸色很阴沉。
34岁的佩尔多莫是土生土长的迈阿密人,他在尼加拉瓜制作雪茄已经有4年了。他可能是埃斯特利的一个相对新人,但他说,在他短暂的任期内,这个地方发生了巨大的变化。”当我刚搬到这里时,建筑物上甚至没有油漆,”他说,转动着他的日产巡逻车的方向盘。”这里是桑地诺战争的中心。墙上有弹孔,没有路灯。现在,这里有一家TCBY。”   小佩尔多莫曾是一名空中交通管制员,1992年,他在迈阿密开了一家尼克雪茄公司,生产雪茄,但他的高价格疏远了一些烟民。”几年前,一些人走过来对我说,’我真的很喜欢你的雪茄,但我买不起,’他说。”这让我很不爽。我告诉我爸爸,我们必须做一款价格合理的雪茄。”
小佩尔多莫在1995年将训练有素的迈阿密卷烟机飞到尼加拉瓜,让他的劳动力开始运作,但他对最初的结果并不满意。”当我在这里的时候,看到他们卷雪茄的方式,我很恼火,”他说。”我们不得不教他们如何制作鱼雷,因为他们正在制作小号,”这是一个行业术语,指的是中美洲许多工厂生产的细头雪茄。  Tabacalera Perdomo根据合同为其他公司制造品牌,最著名的是新的C.A.O.L’Anniversaire 1968-1998喀麦隆系列雪茄。其自有品牌包括Perdomo2,最近推出的盒装压制烟系列。
Perdomo的工厂很乱,显示出扩张的压力。它根本就没有空间了。卷烟机充斥在略显混乱、非常繁忙而又闷热的卷烟长廊里。(小佩尔多莫直言不讳地声称,工人们投票否决了中央空调,他们更喜欢炎热潮湿的环境。他说,高温让他们更容易把烟草变成雪茄)。) 黄油糖的甜美香气从工厂的远处飘来,Perdomo的工人们在这里为邮购巨头Thompson & Co.公司制作风味雪茄。在楼上,一些工人已经找到了给完成的烟支套上烟带的空间。小佩尔多莫说,工厂每月生产近百万支雪茄,包括非高级烟。
“问题是,我们这里没有增加的空间。”他说。他的解决方案正在几分钟后慢慢成形,工人们拿着镐头刨开坚硬的泥土。到1月,这块地将成为Tabacalera Perdomo的新家,这是一家占地7.2万平方英尺的工厂,规模是他现在工厂的三倍多。  埃斯特利最大的工厂之一是尼加拉瓜Joya de Nicaragua雪茄制造商Tabacos Puros拥有的。该品牌创建于1967年,是尼加拉瓜的第一个品牌,自1978年起在埃斯特利现在的工厂生产。现在的业主在1995年购买了这个品牌。
工厂比前几年安静了许多。它有能力每天生产3万多支雪茄,在上世纪70年代,它的年产量超过750万支雪茄。1997年,该厂每天生产2.2万支雪茄,但如今这个数字已经放缓到8000支的涓涓细流。陈酿室里的雪茄已经满满当当。
尽管尼加拉瓜的雪茄以醇厚著称,但Joya de Nicaragua是市场上比较顺滑温和的雪茄之一。Tabacos Puros正在尝试为欧洲推出更浓郁的混合雪茄。”我们通常制作的混合雪茄是温和的,使用康涅狄格包衣,”工厂的首席经理Leonel Raudez说。”出口的混合雪茄是古巴籽尼加拉瓜[茄衣],混合后的雪茄更加辛辣。”
目前还不确定这种雪茄是否能进入美国雪茄店。Tabacos Puros与该品牌的美国经销商Tabacalera S.A.在Joya de Nicaragua的分销安排上存在分歧。1998年2月,Tabacalera收购了美国分销公司Hollco-Rohr Inc.,获得了Joya de Nicaragua的美国权利,它拥有一家尼加拉瓜工厂,该工厂是1997年从Plasencia购买的。这家面积为11000平方英尺的工厂位于奥科塔尔,Tabacalera在那里生产非品牌雪茄。
Tabacalera公司旗下的Havatampa公司营销总监Donald C. “Bo” Young III说:”现在,我们仍在努力寻找[厂房]的最佳用途。”。Tabacalera公司正在考虑在自己的工厂里生产Joya de Nicaragua雪茄。
尼加拉瓜以生产世界上最便宜的高级雪茄而闻名,这一传统至今仍在延续。Tabacos Ranchos Jamastran是一家生产Baccarat和La Fontana雪茄的洪都拉斯公司,在Estelí有一家工厂,生产雪茄,批发价为每支55美分。在世界其他地方,如此廉价地销售雪茄是不可能获利的。
巨型零售商800-JR雪茄公司在埃斯特利一家名为 “尼加拉瓜美国烟草公司”(Nicaraguan American Tobaccos S.A.)的大型工厂中拥有少数股权,该厂生产La Finca、Remedios和Flor de Farach等雪茄。该厂每年为JR生产约1100万支高级和非高级雪茄,其中大部分雪茄的零售价在4美元或以下。
在雪茄繁荣时期,该厂的雪茄产量几乎是现在的两倍。胡安-贝尔梅霍(Juan Bermejo)经营着尼加拉瓜美国烟草公司,他负责监督埃斯特利的37栋建筑,在那里储存烟草和制造雪茄。在繁荣时期,这个系统是完全混乱的。  “当我去那里时,我感到震惊,”卢-罗斯曼说。”Bermejo不得不不停地参考所有这些黄色的法律垫,以跟踪一切都在哪里。” 当Bermejo急着把雪茄送出门外给JR时,钱和雪茄都丢失了。现在,随着市场的平静,工厂生产的雪茄越来越少,而且在罗斯曼看来,雪茄的质量也越来越好。
“我们是买任何我们能拿到手的烟草,”Rothman说。”现在雪茄在运输前要陈放45天。”
尼加拉瓜的雪茄卷制者与其他雪茄生产国的同行截然不同。在牙买加,工人们在工作时互相大声交谈。在多米尼加共和国,嘈杂的音乐是工厂里常见的主旋律,工人们精力相当充沛,在座位上走来走去。一位雪茄制造商喜欢开玩笑说,如果你把多米尼加雪茄卷烟机的脚绑起来,他就不能做雪茄了。
但尼加拉瓜的雪茄师都是生意人,他们在一种近乎诡异的沉默中工作。与古巴不同的是,这里没有欢迎游客的拍打木头的动作。员工们蜷缩着身子,严格地专注于他们的工作,然后开工。  何塞-奥兰多-帕德隆(Jose Orlando Padrón)和他的儿子豪尔赫(Jorge)是帕德隆雪茄公司的老板,他们坐在一辆皮卡车上,盯着眼前的河流。一年前这里还没有。”这是新的,来自飓风。”豪尔赫说。司机将车缓缓驶入溪流,试探性地驶过许多新的或拓宽的河流之一,这些河流被飓风 “米奇 “划破了这个国家。米奇带来了无情的降雨,淹没了这个地区;当地人说,这就好像五年的雨在五天内下完了。
“那是上面的农场,”31岁的豪尔赫在卡车上指着说。Paso Real现在只是一个名副其实的农场–Mitch把它肥沃的表土像剥桔子皮一样剥掉,留下了一个战区。现在,它只是一片苍白的岩石和成片的灌木草。一棵M-1坦克大小的树桩被洪水冲到这里,成为一座雕像,提醒未来的游客风暴的可怕和野蛮力量。
两座被毁的烟草仓库是这里唯一的证据,证明这里曾生长过任何东西。其中一个完全倒塌;另一个的后墙被倾泻而过的洪水吹走,几乎要了一家三口的命。当水势越来越高时,他们爬上了椽子,在洪水上方悬浮了近两天后,被船救了出来。
Padrón说,这片土地被毁了,连山羊都无法在这里找到足够的养料。这里很可能再也长不出什么东西了。  尽管出现了戏剧性的一幕,但Padrón夫妇表示,对他们的生意影响有限。地里和仓库里都没有烟草,而且这个家族还拥有另一个农场,另外它还从其他几个农民那里购买烟草。Padróns确保他们的Padrón和Padrón 1964周年纪念系列雪茄的复杂混合,在每支雪茄中至少混合了来自尼加拉瓜三个地区的烟草。
在Padrón工厂(即Tabacos Cubanica S.A.),很容易找到Jose Padrón。只要顺着烟叶的残渣走就可以了。早上6点,这位73岁的老人从位于他的一个烟草仓库顶上的Estelí公寓走下楼,然后穿过街道来到他的工厂,点燃他一天中的第一支雪茄。在最近的一次访问中,他选择了一支大雪茄,一支Padrón 1964周年纪念系列外交雪茄。在点燃雪茄后的几分钟内,他走到一堆正在发酵的烟叶(称为 “Pilon”)旁,取出一片烟叶。他熟练地将烟叶撕成两半,然后将嫩烟叶包在燃烧的雪茄上,用一次性打火机重新点燃。他深深地吸了几口,点了点头。几分钟后,他把燃烧的包装纸撕掉,丢在地上,然后从同一堆烟叶中又挖出一根,重复这个过程。中午之前,他已经抽了20多根烟草。
这是Padrón测试烟草的方式。他花在观察卷烟机上的时间远远少于点烟和品尝的时间。他一上午抽出的20片烟叶可以用来包装40支雪茄。  “我们损失了很多烟叶,”年长的Padrón说,他们的过程迫使他们比平时更多地处理烟叶,以寻找适当老化的烟叶。”会有很多破损。但我们更喜欢这样,而不是拥有发酵不足的烟草。”   Padróns在他们的雪茄中只使用尼加拉瓜古巴种子太阳种植的烟草。何塞-帕德隆说:”对于一个(雪茄)制造商来说,最容易做的事情就是使用康涅狄格包衣或厄瓜多尔,”他指的是这些烟草的成熟期较短。与许多烟草种植者不同的是,Padrón夫妇并不专门为包衣而种植烟草–他们在没有遮蔽的露天阳光下种植一种植物,然后从中挑选出填充物、粘合剂和包衣。最挑剔的叶子成为他们的Anniverary雪茄的包装纸。
“当我开始在迈阿密工作时,”Jose Padrón说,谈到1964年,”我尝试了很多类型的烟草–巴西、康涅狄格和波多黎各。1967年,我开始从这里拿烟叶。” Padrón雪茄是首批采用盒式压制的非古巴雪茄之一–压制使其边上呈方形。该品牌的成功引发了盒式压制的潮流,如今这股潮流正如火如荼。
“方型雪茄之所以是方型雪茄,并不是因为方型,而是因为雪茄。”老帕德隆递给来访者一支没有压制过的雪茄。味道和盒装压制的品种是一样的。
“我一直在寻找古巴雪茄的烟民,”帕德隆说,”有抽雪茄经验的人。” 有经验的帕拉特当然接受了他的产品,但公司的发展并没有像许多竞争对手那样迅速。”我们的生产水平从来没有从一年到下一年急剧上升,”Jorge说。
1998年,Padrón在美国只卖出了370万支雪茄,比1997年的350万支多了5%。Padrón在12,000平方英尺的工厂里只有35台卷烟机和35台束烟机,而它在边境另一边的洪都拉斯丹利(Danlí)维持的一个较小的工厂里的卷烟机和束烟机就更少了,这是对尼加拉瓜未来政治问题的一种保险措施。在尼加拉瓜战争期间,洪都拉斯工厂使Padrón雪茄继续在美国市场上销售)。
Padrón公司希望在1999年销售约400万支雪茄,但该公司当然可以销售更多的雪茄:1999年Cigar Insider对烟草商的调查将Padrón列为美国需求量第二热的雪茄品牌,仅次于Arturo Fuente。  Padrón的工厂现在正在生产两款新雪茄。Montecristo二号鱼雷,是周年纪念系列的15美元新品,还有Padrón千年雪茄。这两款雪茄都在11月开始销售。Padrón只销售101,000支Millennium雪茄,这些雪茄装在编号的雪茄盒中,并带有编号的雪茄带,这是自古巴人为纪念哥伦布发现美洲500周年推出1492年雪茄系列以来,唯一生产的带有编号雪茄带的雪茄。这款6英寸52圈规格的烟,有马杜罗和天然两种颜色,一个包含100支的雪茄盒售价3060美元。
在埃斯特利的Padrón工厂,有一件事是没有的,那就是卷制雪茄的陈酿室。何塞说:”陈酿是在雪茄生产之前完成的,而不是在生产之后。”他的手指间夹着一根千年雪茄。他的条纹衬衫的胸前口袋里塞满了今晚要抽的雪茄。  豪尔赫-帕德隆看着父亲拿起打火机,在下午的时候,给另一支包装烟叶样品点上火。浓郁的尼加拉瓜烟草燃烧的香气在温暖的空气中弥漫着,他吸着烟,粗糙的、皱巴巴的烟草样品在火焰中碎裂。Padrón点点头,然后低头盯着眼镜,看着自己做的雪茄。  儿子看了看父亲,又看了看周围的一捆捆棕色烟草。”做这样的雪茄是不可能的,”豪尔赫说,”而且要做得很快。”

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