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多米尼加花

利托-戈麦斯(Litto Gomez)和伊内斯-洛伦佐(Ines Lorenzo)在参观完位于多米尼加烟草种植区中心的美丽的西包谷(Valle de Cibao)的新烟田后,正驱车在狭窄的道路上返回圣地亚哥。他们是一对引人注目的夫妻。戈麦斯是一位笑容满面的帅哥,而他的妻子洛伦佐则是一位身材高大的金发美女,有着经典的容貌。他们可能是拍完照回来的模特儿,而不是多米尼加新兴雪茄公司的老板。多米尼加的一群人在CD机上唱着情歌,戈麦斯正在描述他对烟草的热情:”有时当我闻到一片美妙的叶子时,我不想抽它,我想吃它。” 他继续说着,用上了高贵、庄重等词语,说到一半,他把车急速地停了下来。打开车门,他对一个客人说:”来看看这个。”
几分钟后,戈麦斯穿着昂贵的鞋子谈判过铁丝网后,站在田野里,骄傲地捧出一朵烟草花。”它很美,不是吗?”他问。当他审视着柔软的粉色花瓣,抽着他的鲁棒烟时,他看起来就像一个找到了自己爱情的男人。而这朵花是他和洛伦佐的雪茄公司La Flor Dominicana(多米尼加之花)的名字和象征,似乎更加合适。
自从近四年前进入烟草行业以来,戈麦斯和洛伦佐已经成为多米尼加共和国的主要参与者之一。从1994年仅有15万支雪茄开始,当时该品牌被称为Los Libertadores,La Flor Dominicana迅速扩大了产量,去年生产了300万支雪茄,1997年争取达到400万支。去年的产量包括240万支La Flor Dominicanas和60万支Habanos Hatueys,这是该公司主品牌的一种更强的混合替代品,总销售额为360万美元。
这对夫妇在雪茄界的迅速崛起并不完全是他们的想法,当戈麦斯和洛伦佐1989年在迈阿密的南海滩相遇时。在他最初的主动示好被忽略后,他们又在纽约拉瓜迪亚机场碰到了对方,然后登上同一架飞机前往迈阿密。洛伦佐为了引起他的注意,特意放下她的行李箱,这招果然奏效,不久后他们就开始约会,并最终结婚。
洛伦佐出生在古巴,11岁时随母亲移民美国。戈麦斯在乌拉圭长大,1973年移民到多伦多,在那里从事餐饮业。1981年,他搬到迈阿密,开了一家典当行,然后经营珠宝生意,直到一件近乎悲剧性的事件让他的人生发生了转变。
1993年的一个下午,当戈麦斯和一个珠宝制造商独自在店里时,两名武装人员从前门冲了进来。用一把上了膛的枪指着他们的头,戈麦斯和他的雇员被绑在一起躺在地上。闯入者继续清理店内的物品,然后上了门,留下他们还被绑着。碰巧路过的邻居从后窗可以看到他们被捆绑的双脚,于是立即报了警。这起抢劫案深深震撼了戈麦斯。他决定,他需要改变,四个月后,他永远退出了这个行业。戈麦斯喜欢雪茄,在多米尼加共和国有不少做烟草生意的朋友,于是他决定尝试一下雪茄制作
1994年,多米尼加共和国的一家雪茄制造商Los Libertadores向戈麦斯提供了一个制造工厂经理的职位,他接受了。他过去很喜欢抽雪茄,虽然他没有烟草业的历史,但他一直对这个行业非常尊重。他在这次创业中看到了寻找新起点、新生活的手段。1994年初,戈麦斯和洛伦佐与Los Libertadores公司建立了合作关系,打算生产高质量的雪茄。但这对夫妇很快了解到,他们的合作伙伴更有兴趣进入大批量的廉价雪茄市场,而不是他们所设想的优质市场。一场严重的裂痕发展到了不可调和的地步。
一年后,Los Libertadores的合作关系被解散,虽然Lorenzo和Gomez拥有Los Libertadores品牌,但他们决定用一个新的品牌来代替,La Flor Dominicana就这样诞生了。这对夫妇各拥有公司50%的股份,他们的使命是生产高品质的雪茄,以配得上他们所引以为豪的行业。尽管从一开始,他们的雪茄就受到了热烈的欢迎,但他们非常清楚,在这个充满烟草血统的行业里,他们是个新人,而这些血统在很多情况下可以追溯到几代人以前。这些伟大的雪茄家族给他们投下了令人生畏的阴影,促使Gomez和Lorenzo在坚实的基础上创办了La Flor Dominicana,并竭力确保他们的公司无愧于伟大的烟草传统。他们寻求最好的原材料、卓越的卷烟机,以及一个能以合理价格为客户持续生产优质雪茄的工厂。
戈麦斯去见迈阿密迈克雪茄的老板奥斯卡-博鲁钦(Oscar Boruchin),他的妻子曾经从他那里购买珠宝,作为一个陌生人,他向他展示了一些雪茄。”他很好,在他的办公室接待了我。”戈麦斯回忆说。在那次销售电话的帮助下,博鲁钦下了订单,成为戈麦斯雪茄的推广者。1996年,在美国零售烟草商辛辛那提会议上,博鲁钦把纽约De La Concha烟草商的老板Lionel Melendi拉到一边,说:”来吧,Lionel,你该从这些人那里购买了。” 如今,梅伦迪是戈麦斯和洛伦佐最好的客户之一,也是他们的好朋友。”通过奥斯卡,我们获得了一些最好的客户,”洛伦佐说。”我们的成功绝对有他的一份功劳。”
在多米尼加共和国雪茄制造之都圣地亚哥郊外的坦博里尔,这对夫妇不惜重金在他们拥有的最先进的工厂里生产雪茄。这座由迪斯科舞厅改造而成的工厂,本身就是一个展示的地方。入口处的柱子被涂成了点燃的雪茄的样子,一朵巨大的烟草花,也就是公司的标志,从相邻的灰泥墙中迸发出来。在工厂内部,一幅巨大的彩色烟草田壁画装饰着整面墙,在工厂楼层的中央是一个中庭,它在一个高高的平台上拱起了20英尺。在这里,戈麦斯、洛伦佐和工厂经理帕皮托-皮查多可以讨论业务。坐在藤椅上,他们抽着雪茄,喝着咖啡,滚轮和分拣机在后台工作。在工厂楼下的一个房间里,有一个用西班牙雪松镶成的步入式雪茄保湿室,可存放330,000支雪茄,是这栋大楼里两个这样的储藏室之一。
Gomez和Lorenzo在1994年从5个卷烟机开始,每周生产约3000支雪茄,每年生产15万支。如今,La Flor Dominicana拥有43名卷烟工,每周生产约6万支雪茄,年产量超过300万支,他们坐在符合人体工程学设计的办公椅上。
保持高素质的卷烟工是雪茄工厂的重中之重,尤其是面对爆炸性的竞争。训练一个人卷好雪茄至少需要6个月的时间;一些最好的卷烟工已经在工作中工作了几十年,他们的价值不言而喻。新成立的雪茄工厂由于急需优质的卷烟工,往往会以更高的薪酬承诺来吸引优秀的卷烟工离开老牌工厂。这也是Gomez和Lorenzo不遗余力地善待工人的原因之一,给他们提供高薪和福利,以及干净、现代化的工作场所。
多米尼加雪茄厂一般在年底迎来卷烟工人的最大流动。这时,工人们会从雇主那里得到一张反映他们全年工作天数的支票,算是一种现收现付的社会保障制度。在其他工厂得到工作机会的滚球者,要等到1月份,奖金到手后才会离开。他们就像球星一样,可以自由地与其他球队签约。但是,除了少数例外,La Flor Dominicana的卷烟工都会留下来,因为这里的工资很高,气氛融洽,而且为一家备受尊敬的雪茄公司工作的威望也很高。”我把他们当成朋友,”戈麦斯说。”我把他们当成艺术家。”
戈麦斯解释说,他对工人的尊重源于一种共同的纽带。他和他的大多数工人一样,在一个贫穷的环境中长大,所以,他说,”我认同他们。”
曼努埃尔-罗德里格斯是一名在公司工作了两年多的压路机工人,他说,他之所以留下来,”是因为在这里工作感觉很好。它很有保障,工资也不错。” 除了明亮的灯光和符合人体工程学的椅子,他还很欣赏能与老板接触。”在其他公司,如果你有问题,不可能直接与老板交谈,”罗德里格斯说。”在这里,我相信利托会听我的意见,听我的意见。他是最棒的。有很多卷烟工都想为La Flor Dominicana工作。”
作为多米尼加共和国雪茄厂的老板,也意味着要对为你工作的人的激情保持敏感。几年前,因为工厂车间的音响播放的音乐类型而爆发了一场重大纠纷。”我不得不就播放哪个电台的协议进行谈判–为了阻止一场战争,”戈麦斯笑着说。有一次,所有的滚轮人都因为这个问题站着走了出来。”有些人想要波莱罗,有些人想要梅伦格,有些人想要萨尔萨或巴查塔。我开始笑,直到我意识到这是一个重大的问题。” 最后,音乐的时间表被制定出来,秩序得以恢复。幸运的是,后包装室的所有女性都没有参与这场纠纷,因为她们的工作区域在工厂的另一个地方。”她们更喜欢波莱罗,”戈麦斯坦言。”这更浪漫。”
起初,许多老牌公司对La Flor Dominicana的接受程度很慢。他们不知道该如何看待这个没有血统的新雪茄业务。”烟草业一直是一个小家族–没有多少名字,”Gomez说。”有一个巨大的传统。因为我们在烟草方面没有那种个人的历史,所以我做了我所做的事情,以带来其他拥有这种传统的人的尊重。” 一旦他们看到Gomez和Lorenzo在La Flor Dominicana投入的资金、关怀和对质量的承诺,更不用说他们生产出来的雪茄质量了,态度就改变了。
如今,这对夫妇已经成为多米尼加雪茄制造商中备受尊敬的特殊群体。La Flor Dominicana和其他一些著名的雪茄制造商一样,都是多米尼加雪茄协会的成员。该协会在政府管理的烟草协会中有一名代表,他可以代表该团体以一个声音说话,以此来回应国家对烟草监管力度的不断加大。最近在圣地亚哥的Mesa Note餐厅举行的一次会议上,Gomez和Lorenzo与Tabacalera A. Fuente y Cia.的Carlos Fuente Jr.、Tabacalera La Palma的Jose Blanco、Tabacalera Reyes的Augusto Reyes和Carbonel Cigars的Pablo Carbonel一起出席。除了提供一个团结的表现,这个烟草家族的聚会还包括戈麦斯和洛伦佐的一些最亲密的私人朋友。戈麦斯补充道:”我认为我是一个非常幸运的人。我的生活中总是得到很多人的帮助。”
戈麦斯负责La Flor Dominicana的制造端,而洛伦佐则通过他们的Premium Cigars Co.在佛罗里达州Coral Gables的办公室负责公司的分销。”即使你做的事情已经很好了,也要不断改进,这是一个不断的挑战。”她说。他们不断探索吸引顾客的新方法–例如广告、新产品和对零售商的访问。”当有人抽到Flor Dominicana的时候,”她说,”你要让他们说,’这比上一支更好’。”
亚特兰大The Cigar Merchant的老板Todd Trahan说,La Flor Dominicana是 “我们雪茄盒里最畅销的雪茄之一,我们经营90多个品牌”。他补充说,La Flor Dominicana已经建立了高品质的声誉,并且一直能够保持这种声誉。”他们的质量非常出色,而且非常稳定,自从我们经营以来,他们还没有涨过价。这是非常罕见的。” Trahan补充说,La Flor Dominicana能够在四天内交付产品,而且很少有回单。”他们是很棒的人,可以和他们打交道。”
洛伦佐说,在最近的高级雪茄短缺期间,零售商争相抢购他们的品牌,La Flor Dominicana公司从未提高过价格,始终确保客户的货源充足。其中一些顾客后来告诉这对夫妇,La Flor Dominicana让他们继续做生意。Lorenzo说,他们的政策是保持承诺,每次顾客重新订购时都会交付雪茄,并补充说,他们一直小心翼翼地与那些认真对待雪茄的零售商发展关系。
圣地亚哥Gran Almirante酒店酒吧的雪茄之夜是每周一次的活动,Gomez、Lorenzo和多米尼加雪茄业的其他名人都会忠实地参加。在最近的一次雪茄之夜中,当一个当地乐队在舞台上演奏梅伦格舞曲时,洛伦佐和戈麦斯坐在靠近后面的一张桌子上。一名男子走到戈麦斯身边,向他提供他手工制作的雪茄样品。他即将开始一个小型雪茄制造业务,并寻求雪茄制造商对他的两个原型的反馈。
他们谈了一会儿,戈麦斯认真地听着那人的计划。他接过雪茄,在那人离开后,他抽了起来。经过仔细检查,很明显,其中一支雪茄的结构很差,茄衣不均匀,茄心松动。另一支雪茄做工较好。原来,这名男子是多米尼加La Flor公司的前雇员,戈麦斯已将他辞退。尽管如此,他们仍然是朋友,戈麦斯很乐意向他提供建议,并补充说:”不要给别人看你以后不能交货的雪茄。” 这次遭遇说明了戈麦斯保护雪茄生意的态度。”这个行业是关于关系的。”
周围的喧闹声不断,戈麦斯和洛伦佐对视一眼,相视一笑。对于这两位企业家来说,他们既是生意上的伙伴,也是婚姻上的伙伴,他们在烟草行业的成功与他们自己独特的关系直接相关。
吉姆-丹尼尔斯是一名驻美因州的作家兼摄影师,经常从拉丁美洲进行报道。

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