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多米尼加雪茄的正常状态

曼努埃尔-克萨达爬上一座用纸箱包装的印尼烟草小山。他说:”我比你年长,如果我能做到,你也能做到。”他催促一位游客和他一起爬山。他站在他位于多米尼加共和国圣地亚哥郊外皮萨诺自由贸易区的3.5万平方英尺的仓库里,离地面10英尺高。来自世界各地的烟草装在150磅重的各种颜色和设计的烟包里,躺在他的脚下,绵延似乎有一英里。  “这个行业的秘诀不是制造雪茄,而是拥有制造雪茄的原料。”克萨达说。这位52岁的Manufactura de Tabacos S.A.(Matasa)的老板在圣地亚哥制作雪茄已经有25年了。”我们试图制作相同的、一致的混合和口味。而为此你需要烟草,”Quesada说,他的品牌包括Fonseca和Cubita。”如果你想制作10年的黄褐色波特酒,你首先需要的是10年。今天,你没有它。这就是这些新来者的遭遇–他们想用新鲜、年轻的烟草来制作陈年雪茄。”
这似乎是一个很简单的教训,但在90年代中期,当新来者成群结队地涌向多米尼加共和国时,却很少有人听从这个教训。在这十年中,多米尼加共和国提供了美国所吸食的高级雪茄的大约一半。在90年代初,多米尼加共和国每年向美国运送约5000万支雪茄。1994年这个数字上升到6630万支,95年上升到8110万支,96年上升到1.386亿支,1997年达到顶峰,为2.684亿支。去年,由于市场在努力消化供过于求的雪茄,该国向美国运送了2亿支,即减少了25%的高级雪茄。不过,多米尼加共和国的市场份额略有增加,从51.7%增加到52.9%。
随着雪茄销售量的飙升,新来者蜂拥而入。有些人最后去了中美洲,但大多数人都在多米尼加共和国开了店。如今,他们中的大多数人都已经消失了,他们是挑剔的消费者和成熟的雪茄制造商努力增加其最畅销品牌产量的受害者。
“烟草种植和雪茄制造都有巨大的扩张,这对我们这个相对较小的行业产生了巨大的推动作用。现在已经大大降温了。”小埃德加-M-库尔曼(Edgar M. Cullman Jr.)是通用雪茄控股公司(General Cigar Holdings Inc.)的首席执行官,该公司在圣地亚哥工厂生产马卡努多(Macanudo帕塔加斯(Partagas)等雪茄。库尔曼对市场的变化表示欢迎,但也有所保留。在繁荣时期失去了市场份额,通用公司期待着现在市场稳定下来后重新夺回市场份额。
“对有经验的雪茄卷烟机有一场巨大的斗争,现在你可以得到任何你想要的东西,”库尔曼说。”制造商少了很多。我们试图列出所有不再经营的雪茄制造商。这很难。这是一个庞大的名单。”
很难确定,但自1997年以来,多米尼加约有90家工厂倒闭,仅坦博里尔镇就可能有60家。
奎萨达正在皮萨诺自由区周围开车。这里的一些居民做得很好,包括生产La Gloria Cubana雪茄的Tabacalera El Credito S.A.公司,还有Tabacalera S.A.公司,这是一家由Benjamin F. Menendez经营的工厂,他是Quesada的好朋友,也是网球场上的经常性对手。Menendez最近开始在这里生产Romeo y Julieta雪茄,这个品牌曾经由Matasa生产。
但奎萨达驱车前来的真正原因,是想指出仅在这个小地区的雪茄伤亡情况。加勒比雪茄的工厂现在是Timberland靴子的仓库。西拉教授已经关了门。V. M. 桑塔纳,奎萨达说,已经到了 “最后关头”。  这一幕反映在驱车前往圣地亚哥郊外另一个小镇Villa Gonzalez的路上。”这里已经没有雪茄厂了,”大卫夫和阿沃雪茄的制造商亨德里克-凯尔纳说。他估计,这一带有七八家工厂关闭。
现年53岁的凯尔纳不仅在雪茄热潮中幸存下来,而且还兴旺发达。他与日内瓦大卫夫公司的伙伴们一起建造了这座历时一年、耗资170万美元的雪茄大卫夫工厂,很容易让人误以为是一家美国财富500强公司的公司总部。这座建筑时尚、光洁、巨大,只有在内部才像一个雪茄工厂。  凯尔纳正坐在办公桌前,眯着眼睛看着一堆图表,和他的一位工厂主管争论了半天。  “我什么都不懂了。”凯尔纳笑着说。他左手中的戴维多夫几乎成了一个烟熏火燎的记忆,两寸长的雪茄烟头从他粗大的手指间伸出来。”这个新工厂是一个美丽的工厂,但它是一个高效的工厂,”Kelner说。电脑无处不在–每个卷烟机和每个束烟机的产量都会被输入系统,主管们只要按一下键,就能知道一个卷烟机制造了多少劣质雪茄。Kelner说,新的设置正在减少废品。工厂甚至在卷制台上建有收集不同形式的烟叶废料的槽,Kelner让一小队妇女将剩下的烟叶分门别类地堆成三堆,使他能够以每磅1美元的价格收取废料,比其他雪茄工厂的价格更高。
戴维多夫工厂和相邻的OK雪茄厂(生产Avos和其他雪茄的工厂)都很忙,所以有很多废品要分拣。堆积如山的烟叶也会在他的仓库里老化,就像许多多米尼加工厂一样。多米尼加的烟农们在1997-98年的种植季节里全力以赴,种植了6.5万英亩的优质雪茄烟叶,几乎是上一季的两倍。他们将上一季的作物减产到28500英亩,并计划在11月开始的下一季种植季再次减产。
尽管凯尔纳坐拥大量的烟草库存,但他从1998-99年的作物中购买了更多的烟草,他说他向农民支付的价格与前一年相同。”如果他们降低价格,从长远来看,我们是受害者,”他说。”如果你试图降低价格,[农民]就会试图降低他的成本–从长远来看,这会降低质量。”   正是这种对质量的承诺,是大多数新人所没有的,是许多人忽略了的长期方法。这也是为什么这么多人离开多米尼加共和国的部分原因。  利托-戈麦斯把头伸出他的皮卡车窗外,向站在一栋荒废的建筑物前的男人示意。”¿Que pasa a la fabrica?”他问。工厂怎么了?那人告诉他,它已经关门了。门上没有名字,但这座小楼曾经是做雪茄的。戈麦斯刚刚穿过圣地亚哥和坦博里尔之间,这是他在过去两分钟内经过的第三家关门的工厂。
“这里曾经有这个包装办公室,”45岁的戈麦斯说。”他们会去坦博里尔周围不同的小工厂,从每个地方拿雪茄,然后他们会在上面贴上相同的标签。一致性就这样了。” 戈麦斯鸣响了他的喇叭,一名工人打开了塔巴卡莱拉拉弗洛尔S.A.的大门,这是一家生产La Flor Dominicana雪茄的工厂。(5月的一场小火烧毁了他的一间陈酿室里的40万支雪茄,但截至记者发稿时,损失正在修复中,戈麦斯说这不会严重影响公司的未来)。  在雪茄热潮期间,似乎坦博里尔的每一寸房地产都成了雪茄工厂,从大型仓库到人们家中的后室。据戈麦斯估计,1997年至1999年期间,坦波里尔多达60家工厂倒闭,一个人开车经过这个小镇时,会不由自主地注意到十几个空空如也的工厂外壳。如今,当地人说,只有三家出口品质的工厂还在。戈麦斯的Tabacalera La Flor,Tabacalera Real Felipe Gregorio S.A.,生产Petrus Dominicana和Felipe Dominicana雪茄,以及Tabacalera Palma S.A.,由José A. “Hochi” Blanco经营。
前往塔巴卡莱拉-帕尔马的路途中,在狭窄的乡间公路上跋涉,肾脏都要受考验。驶过牛群的过程中,很难让人想到雪茄,当然也不可能让人想到自1942年以来就有一个家庭在这里制造雪茄。那时的雪茄严格来说是为当地人准备的,是用全多米尼加烟草制作的粗制滥造的cheroots。
“在上世纪60年代,我父亲有160名雪茄卷烟工,每人每天要制作500到600支雪茄。”出生在多米尼加共和国的布兰科说。37岁的他,带着不变的笑容,坐在工厂中层杂乱无章的办公室里。”上世纪80年代,那是一段糟糕的日子,”他说,他还记得雪茄的市场有多么艰难,”但在那个年代,没有人像繁荣时期那样使用绿色烟草。新人入行,他们什么都不懂。有几十个人来要我做雪茄。”
生产Cibao、La Diva和几个私人品牌雪茄的Blanco,在新来者涌入坦博里尔的时候,感到了偷猎的刺痛。有一天,他走进自己的工厂,发现只有17名卷烟工人,占他劳动力的一半。  “70%的新工厂都在坦博里尔,”布兰科说。”坦博里尔大约有九到十家小工厂还开在人们的房子里,大部分都在生产假冒雪茄。”
布兰科说,一些造假者生产他们所谓的 “Cohiba Crystals”,这是一种常见的假冒古巴Cohiba的产品,用有机玻璃或玻璃盖子出售。古巴雪茄厂不会用这种方式包装任何Cohiba,但在美国却有人经常购买。有一天,两个造假者甚至为了谁有权利制造假的大卫杜夫雪茄而大打出手。真正的品牌是在离这里半个多小时车程的地方生产的)。
Blanco的家族曾经种植烟草;现在他和Gomez建立了合作关系,在La Canella种植自己的多米尼加烟草,该地区位于圣地亚哥西北约20分钟车程,以其浓郁的烟草而闻名。他们已经从110英亩的农场收获了两茬烟叶,现在烟叶正在陈酿。他们还没有使用任何烟叶;戈麦斯计划在2000年开始将其卷成雪茄。如今,这些烟叶在他位于坦博里尔的雪茄工厂里睡在比例完美的烟包里。  坦波里尔工厂没有辜负戈麦斯的期望。他的卷烟机忙碌而高效,即使是难以制作的尺寸也能制作出来,比如他的La Flor Dominicana El Jocko Perfectos,一款粗壮的无花果雪茄。1996年,当戈麦斯告诉朋友们他要从Villa Gonzalez搬到Tamboril时,很多人试图改变他的想法。
“我90%的劳动力都住在坦波里尔,我不得不把他们运到冈萨雷斯别墅,”戈麦斯说。”很多人都说,’你要搬到坦波里尔去?你疯了’,因为他们多年前的劳工问题。”
坦波里尔一直是大多数多米尼加雪茄卷烟厂的所在地,但当古巴人在20世纪70年代和80年代搬到该国制造雪茄时,他们在圣地亚哥开设了工厂。
“1980年,坦波里尔是越南,”小卡洛斯-富恩特(Carlos Fuente Jr.)说,他是Tabacalera A. Fuente y Cia.的总裁,Arturo Fuente和Fuente Fuente OpusX雪茄的制造商。”他们在街上用机枪射击。” Fuente和他的父亲老Carlos从1980年开始在多米尼加共和国制造雪茄。”1984年,这里是战区,”老富恩特说。”我们来到圣地亚哥是因为自由区,这里有烟草。”
大多数向美国市场出口雪茄的工厂都集中在圣地亚哥,他们从坦博里尔用大巴车运来了许多工人。随着雪茄的繁荣,一切都发生了变化。新来者意识到,他们需要激励措施来从老牌雪茄制造商那里雇佣有经验的卷烟工人,于是许多人在坦波里开了店。除了更高的工资外,他们还为工人提供了一个不需要上下班的机会。许多人都答应了,于是工厂就像树荫下的蘑菇一样在坦波里兴起。盗猎开始认真地进行。
“有一年一月,我们醒来,”克萨达说,”在富恩特、戴维多夫、我们自己和莱昂-吉梅内斯之间,我们少了300到400家雪茄制造商。这是一个很大的数字。”
在多米尼加共和国的东部角落,Consolidated Cigar Corp.卷制H.UpmannMontecristo雪茄的地方,受到了圣地亚哥主导的卷筒战争的庇护。”我没有同样的情况,因为大多数人都集中在圣地亚哥,”Consolidated的拉罗马纳工厂Tabacalera de Garcia有限公司总经理何塞-塞哈斯说。”我认为我们比大多数人表现得更好。”
1998年9月,”乔治 “飓风正面袭击了拉罗马纳,使Consolidated公司深受其害。公司本身相对来说没有受到伤害–一些烟草和雪茄被水淹没–但 “乔治 “给Consolidated公司工人的家造成了严重的破坏,与强大的雪茄工厂相比,这些房子是脆弱的。Seijas说,Consolidated公司提供了无息贷款,以每月5多米尼加比索(约30美分)的低利率支付,帮助工人重建被毁的家园。该公司还捐赠了建筑材料。
乔治飓风使圣地亚哥幸免于难,但卷烟机上的风暴几乎同样猛烈。老牌的雪茄制造商召开了一次会议,以打击那些抢夺他们的卷烟机的新来者。他们决定通过在工厂内设立学校,努力培训新的卷烟工来打击他们。每个人的做法都有些不同。
小富恩特着手采取了一个最激进的方法。他决定,如果其他工厂要挖走他的雪茄卷烟工,他就会用一种让别人不喜欢的方式来培训新工人。他对工人进行培训,让他们掌握雪茄生产的entubar方法,这是一种缓慢而艰苦的雪茄制作过程,它减少了一个雪茄师一天能制作的雪茄数量,但在Fuente看来,却提高了雪茄的质量。
在他众多的烟草仓库中,小富恩特在一包马杜罗多米尼加包衣叶前停下。他还没有在雪茄上使用这种烟叶,这种烟叶是在开放的阳光下生长的,不像他传统的Fuente Fuente OpusX包装纸是在阴凉下生长的。他将一片肥厚的烟叶摊开在手指间。即使在仓库昏暗的光线下,烟叶的深色也很明显。他把点燃的雪茄从嘴里拿出来,用还很年轻的马杜罗茄衣包起来。他抽了几口。
“尝尝这个,”他说,剪掉尾部,让来访者尝尝新鲜。”把它放进鼻子里,尝一尝。” 烟草劲道十足,比他的普通雪茄更浓郁,而且迸发出浓郁的味道。
比起其他厂家,富恩特更多的是将自己孤立起来,让自己更加自给自足。”我们还在培训卷烟工,”老富恩特说,”今年我想再培训150人左右。而且我们已经到了要自己种植一切的地步了。” 他和他的儿子在90年代中期成为头条新闻,因为他们种植了第一个成功的多米尼加阴影包装纸,这成为著名的Fuente Fuente OpusX雪茄的标志。现在,他们正在对种植多米尼加填充物和粘合剂烟草的农民实施更多的控制,仔细监控他们种植的种子类型,并淘汰生产不合格烟草的农民。他们坐拥大量的雪茄烟叶库存,他们估计,按照目前的生产水平,仓库里的烟叶足够他们使用五年。  在雪茄繁荣之前,”多米尼加共和国并没有雪茄的意识。他开着他那辆黑色的林肯领航员SUV去他的房子,那房子已经建造了好几年。他不是多米尼加本地人,但这座宏伟的建筑和他家族的包衣烟叶农场表明了他对这个国家的承诺。  雪茄热潮的影响让Fuente和其他公司可以对他们的雪茄卷烟工提出更高的要求。几年前,卷烟工经常向雇主要求更高的工资。如今,许多人因为工作不达标而被解雇。
“我们的要求要高得多,”44岁的小富恩特说。”街上有这么多雪茄制造商,我们正在推动我们的目标。” 在他的一家工厂内,他正在为他最主要的雪茄制造商专门建造房间。
当他拆开一套新的雪茄模具,用于测试一种实验性的形状时,小富恩特看起来就像一个刚刚发现秘密烟花宝库的少年一样高兴。他笑着说:”我这辈子从来没有对雪茄生意这么兴奋过”。  并非所有的幸存者都在兴旺发达。”我卖出了同样数量的雪茄,但我赚的钱却少了。”布兰科说。在他的身下,摆放着堆积如山的烟草包。”我的存货很贵,而客户想要更好的价格。”
无烟烟草巨头UST公司旗下的多米尼加工厂–UST Industries International Inc.,几乎已经荒废了。六名雪茄匠–三名束丝工和三名卷烟工–正在一间大卷烟房里制作雪茄,里面摆满了空凳子。堆积如山的木制雪茄模具堆放在角落里,无人使用,陈酿室里堆满了哈巴诺普里梅罗雪茄。
“当我们开始做这件事的时候,正值大繁荣,人们都在抢雪茄制造商,自由区已经满了。所以我们创建了自己的自由区。”49岁的本特-阿姆说,他是这家工厂的经理。他在早晨的咖啡中倒入蜂蜜,坐在铺满实验雪茄的办公桌前。”所有的烟草都放在这里有点困难,但我认为这很快就会成为一种优势。”
他的公司最原始的想法之一是Habano Primero 365,这是一款陈酿一年的雪茄。为了向世人证明这些雪茄真的有那么多的年龄,它们已经被成捆包装,并在公司的陈酿室内用奶酪布密封,并加了公证带。它们将从8月份开始上市。
诸如此类的创新想法有助于使多米尼加共和国成为美国市场上如此重要的雪茄来源。由于经济放缓,许多多米尼加雪茄制造商认为,他们最好的雪茄很快就会到来。General Cigar Dominicana公司正在为其MacanudoPartagas雪茄设计 figurado形状。Gomez开始出货他的La Flor Dominicana 2000系列雪茄的内阁精选版。一排雪茄匠在雪茄包装上进行精心切割,以卷制飞艇形状的Avo Domaine 20雪茄。
“我很肯定雪茄的质量提高了很多,”Aurora和León Jimenes雪茄的制造商La Aurora S.A.的执行副总裁Guillermo León说。许多人称这位39岁的老人为多米尼加共和国的王子,这是对L. León Jimenes CXA公司的一个赞誉,该公司是La Aurora的母公司,也是多米尼加共和国最大的公司:它酿造Presidente和Heineken啤酒,并生产万宝路香烟、Tang,当然还有雪茄。该公司在圣地亚哥的工厂一尘不染,规模庞大。保安人员穿着清爽的制服,草地像海军陆战队员的头发一样剪得很紧,每个表面似乎都被擦得锃亮。”这是迪斯尼乐园,”一位友好的竞争者说。他不是在开玩笑。  和一些雪茄制造商一样,León在1999年初不得不削减他所雇用的雪茄卷烟机数量,因为他的雪茄实在是太多了。到了夏天,他开始重新招聘工人。”我们又接到了一些形状的订单,”他说。坐在两到三年的烟草库存之上,León有信心,平静的市场让他的公司能够制造出更好的雪茄。最近,他推出的Aurora 1903 Preferido雪茄让人眼前一亮,这是一款经典的完美雪茄,看起来就像100年前流行的雪茄。
对于现在的气氛,León说:”这对大家都更好。”   回到Matasa,Quesada向一位游客提供了一支原型雪茄,他发誓对这个项目守口如瓶。这股热潮使马塔萨成为了全国最具吸引力的雪茄工厂之一。大理石地板、富丽堂皇的木质墙壁和装饰精巧的办公室,取代了马塔萨曾经的破旧家具、染色地板和廉价木板。不过,克萨达还是忍不住把他的地方称为垃圾场……笑着说。
“重点已经从供应变成了需求。”克萨达说。他的家族从事烟草生意已有100多年的历史,25年前,他和父亲成为首批在圣地亚哥第一个自由贸易区开店的雪茄制造商之一。如今,马塔萨被挤在富恩特雪茄厂和一家生产李维斯牛仔裤的工厂之间。圣地亚哥自由贸易区从未如此繁忙,但奎萨达却很享受这种相对平静的生活。  “我们曾经坐在这里,现场各种类型的人吵着要雪茄。而我们没有时间做其他事情,”他说。”现在又回到了过去的状态,你专心致志地准备烟叶、制作雪茄和销售雪茄。所以,气氛就轻松多了。”
他能感觉到这种变化。他坐在椅子上,抽着一支丰塞卡年份雪茄,思考着新的氛围,一阵清爽的风从敞开的窗户吹来。”七年来,我第一次能够在五点钟离开去打网球。”奎萨达说。他的雪茄上的烟灰发了一会儿红光,然后慢慢变淡。”现在一切都轻松多了。”

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