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尼加拉瓜雪茄的发展前景

“Se tiene que dar mucha nariz,”何塞-奥兰多-帕德隆正在告诉他的侄子加布里埃尔。(“你必须给它很多鼻子。”)Padrón拿起一捆烟叶,像打开一本书一样把它们分开。Padrón雪茄公司的元老实际上是在了解这批古巴烟叶的质量和进展情况,这批烟叶是12万磅烟叶中的一部分,存放在尼加拉瓜雪茄之都埃斯特利周围的9座建筑中。
Padrón的儿子Jorge已经飞来了,他的工作很忙。”除了工作,什么都不用做,”他说。这不是抱怨。”我还有很多东西要学。我在这里花时间很重要。” 他笑着看着父亲重复一个他已经看过他做了几百次的过程。”这就是秘诀。”豪尔赫-帕德隆朝父亲的方向点点头说。”成功的秘密:拥有烟草。”
去年秋天,这个秘密成了Padrón家族的生存问题。他们拥有了20年的两个农场中的一个被飓风米奇造成的洪水冲毁。表土被冲走。这块曾经给品牌和国家带来名声的土地,现在只剩下一片石块。可喜的是,还没有种上烟草。
“这个地方是一场灾难,”Jorge Padrón说。但他补充说:”我们很幸运,我们的工厂和存放烟草的仓库没有任何损失。生产已经开始运行。一切都很正常。” 不过,该公司确实损失了两个腌制仓。
Padrón农场的损失–它很可能永远不会再被使用–是尼加拉瓜雪茄制造商遭受的最严重损失。
“尼加拉瓜有很多土地,”Jorge Padrón说。”尼加拉瓜的问题是缺乏基础设施和谷仓。我们将不得不建造谷仓。我们会购买其他房产,然后在上面建造谷仓。”
尽管去年秋天飓风米奇给中美洲带来了破坏,但对于尼加拉瓜的雪茄生产来说,飓风不过相当于短暂的中断。大多数业内人士估计,行业损失仅达5%,主要是因为大多数生产商尚未种植新的作物。湿度过大导致生产商在强降雨期间停止轧制数日。一些储存的烟叶被洪水冲毁,最重要的是,行业内数量不详的工人的房屋被毁。雪茄制造商提供了直接帮助,并进行了筹款。截至12月中旬,Padróns夫妇共筹集了7.2万多美元。
如果估计正确的话,尼加拉瓜因飓风而倒退了20年–主要是对道路和桥梁等基础设施的破坏–那么当地的雪茄业没有受到影响就更令人瞩目了。
与其他地方一样,推动尼加拉瓜雪茄业发展的繁荣已经趋于平缓,对原材料的激烈竞争也是如此。1998年上半年,美国对尼加拉瓜雪茄的进口量下降了16%。一年多以前,在埃斯特利做生意的近二十几家雪茄公司中,大约还有十家。虽然玩家的数量在减少,但尼加拉瓜出产的烟草质量却达到了20年来的高峰。
“我认为我们正在达到[20世纪80年代桑地诺革命]之前的水平。也许我们已经到了那里,”胡安-弗朗西斯科-贝梅霍说,他是上世纪60年代中期老尼加拉瓜雪茄公司的创始人之一,也是尼加拉瓜乔亚雪茄的最初制造商。”战前,世界上最好的雪茄是Joya de Nicaragua。”
1972年,Bermejo将自己在工厂的股份卖给了合股人Gen.Anastasio Somoza,恰好,他也统治了这个国家。此后,贝尔梅霍又参与了几家工厂,这两家工厂都在桑地诺革命初期被烧毁。此后,他离开了该国,于1995年回国开设了他的新工厂–尼加拉瓜美洲烟草公司(NATSA)。
“我可以告诉你,一段时间以来,我们的质量和1979年一样。”Bermejo坐在一个摆满公司棒球队赢得的奖杯的架子前说。”尼加拉瓜雪茄正在恢复其威望。农业部门也恢复了,荫蔽种植的茄衣也恢复了。” NATSA的所有产量,每天约6万支雪茄(截至去年9月),都要交给圣克拉拉雪茄公司(Cigars by Santa Clara),该公司是美国最大雪茄零售商800-JR雪茄公司的进口和批发部门。
和其他长期以来的雪茄制造商一样,Bermejo认为,繁荣期的结束,有人称之为 “稳定化”,将有助于为尼加拉瓜雪茄带来认可。”稳定化不会对尼加拉瓜雪茄的质量产生不利影响,而是会提高它的质量。”Bermejo预测。”今年尼加拉瓜雪茄比去年好,明年也会比今年好。为什么这么说呢?因为这是一个已经重生的行业。”
在过去的20年里,尼加拉瓜的战争多于和平,国家对经济的控制多于私营企业,坏事多于好事。在1979年之前–这也是导致桑地诺革命胜利的原因–尼加拉瓜有超过40年的索摩查家族不那么仁慈的统治。
传统观点认为,60年代中期,是阿纳斯塔西奥-索摩查(Anastasio Somoza)催生了尼加拉瓜的现代雪茄业,但一些业内人士对此表示质疑。他认识到大量的古巴烟草种植者和雪茄制造商逃离了卡斯特罗革命,于是邀请他们中的一些人到尼加拉瓜来看看。
“我很自豪地说,我的父亲[Sixto]是先驱者之一,”Nestor Plasencia说。”我们在1965年到了尼加拉瓜。当时我还很年轻。这就是尼加拉瓜开始种植包衣叶的地方。基本上开辟了三个区域:埃斯特利山谷;距离埃斯特利35公里的孔德加山谷;以及与洪都拉斯共和国交界的哈拉帕山谷。”
古巴人去尼加拉瓜是为了寻找类似于他们在古巴比那尔德里奥所知道的土地。”在古巴,我们在11月、12月等时间种植烟草,我们有来自北方的风,”普拉森西亚看着从他的田地里伸出的新灌溉管解释道。”温度会下降,会相当凉爽。在这里,我们比古巴南边远得多,但我们的海拔高度有同样的[气候]效应。”
索莫萨在1960年代中期优先考虑种植烟草。烟草种植在该地区已经有100多年的历史,但现在重点开始转向雪茄。在一个名为INFONAC的新政府机构的支持下–该机构是由居住在埃斯特利的国家中央银行行长创建的–埃斯特利迅速发展成为该国的雪茄之都。
“INFONAC[Instituto de Fomento Nacional,即国家发展研究所]大力发展并合作促进烟草种植、雪茄工厂等所有工作,”普拉森西亚回忆道。”INFONAC会购买所有的进口产品–杀虫剂、杀菌剂、用于遮荫种植的包装布–以及必要的机械,并将其提供给工业。在发展和促进烟草业方面,政府方面进行了大量的合作。”
与普拉森西亚家族一样,佩雷斯和托拉尼奥家族从20世纪60年代起就开始参与尼加拉瓜雪茄烟叶的生产。据海梅的侄子卡洛斯-托拉尼奥(Carlos Toraño)介绍,海梅-托拉尼奥(Jaime Toraño)与阿尔弗雷多(Alfredo)和西尔维奥-佩雷斯(Silvio Perez)联手,于60年代末开始在埃斯特利地区种植烟草。年轻的托拉尼奥现在是中美洲烟草公司和托拉尼奥雪茄公司的负责人,并与埃斯特利的一家工厂Habanicsa有关,这家工厂生产卡洛斯-托拉尼奥标签等。”当时,在很长一段时间内,主要客户是General Cigar,”他说。”大部分种植的烟草都是坎德拉。” (Candela是一种曾经很受欢迎的绿叶包装纸,现在已经很少在高级雪茄上出现了)。
“事实是,在20世纪70年代,尼加拉瓜在美国成为古巴雪茄和烟草的替代品,”托拉尼奥说。”毫无疑问,基本品牌是Joya de Nicaragua,[它]成为美国优质雪茄的标准。” 到1976年,尼加拉瓜几乎占据了美国高级雪茄销量的五分之一,产量仅次于加那利群岛。这个中美洲国家也正在成为世界范围内优质烟叶的替代品,所有这些烟叶都是1960年代引进的古巴种子的后代。
尼加拉瓜的雪茄业一直蓬勃发展,直到1979年桑地诺主义者接管。新政府仍然支持烟草业,但它夺走了许多土地。”之后我们继续与桑地诺主义者合作,但不是直接自己耕种,”阿尔弗雷多-佩雷斯回忆说。”他们抢走了所有的农场。政府是所有者。” 佩雷斯家族已经将他们的活动扩展到厄瓜多尔。”我们从未停止过在尼加拉瓜的[工作],”Perez补充道。”在桑地诺主义者时期,我们不能自己种植烟草,但我们是向政府购买烟草的人,给他们提供技术援助并出售烟草。” 现在,佩雷斯位于迈阿密的烟草企业ASP Enterprises Inc.从私人业主那里租地,直接种植烟草,进行加工,然后销往世界各地。如今,西尔维奥-佩雷斯仍在埃斯特利监督家族的烟草业务,而他的儿子阿尔弗雷多和阿尔弗雷多的孩子们则专注于烟草业务的其他方面)。
桑地诺主义者的影响是广泛存在的。到1990年,尼加拉瓜高级雪茄对美国的出口量为125万支。”在20世纪80年代,烟草业实际上遭受了巨大的减少,”尼加拉瓜Agroindustrial Nicaraguense de Tabaco的总裁Omar Ortez说,该公司生产Felipe Gregorio,Orosi,La Gianna,Hoja de Habano,Flor de Florez和Diamante品牌,雇佣了大约1800人。”这里有工厂在工作,但产量不大。勃利[卷烟烟叶]的种植量增加了,而包衣叶的种植量减少了。只种植了填充叶。”
在那些日子里,奥尔特斯管理着埃斯特利和哈拉帕的国有农场。他自己家的财产没有被没收,因为种植面积太小。”在桑地诺时期,没有一个广泛的销售结构。烟草的质量也有所下降,因为他们试图生产数量。”Ortez补充说,在20世纪80年代后半期的美国禁运期间,尼加拉瓜的大部分产量都卖给了东德。其他烟草业内人士称,一些尼加拉瓜烟草最终流入了古巴雪茄,不过古巴方面予以否认。
桑地诺政权时期出现的另一个问题导致该国的包衣作物遭到破坏。这些年,古巴人给尼加拉瓜带来了技术援助和更多的种子。但他们在1980年左右带来的一批种子没有经过消毒,携带了蓝霉病,这是一种烟草真菌,它破坏了作物,使尼加拉瓜的包装纸生产荡然无存。
1990年,桑地诺主义者相信他们自己的民意调查,觉得有足够的信心举行选举,以赢得至关重要的国际尊重和援助。他们被投票淘汰了。尼加拉瓜烈士佩德罗-华金-查莫罗的遗孀,维奥莱塔-巴里奥斯-德-查莫罗,被选为政府领导人。她的女婿安东尼奥-拉卡约(Antonio Lacayo)从1990年到1996年担任总统府部长–一个类似于白宫幕僚长的职位。
拉卡约回忆说:”[我们的政府]最重要的事情是试图尽可能地将烟草设施和土地重新整合到它们的所有者手中”。他说,重新整合相当成功;业主们获得了土地,尽管不是他们失去的那块土地)。
“我从来没有想过,像桑地诺党这样的社会主义政府能够在尼加拉瓜生存。所以我决定留下来。”拉卡约说。”我以为苏联很难像给古巴那样给桑地诺主义者提供同样的补贴。但后来,[桑地诺主义者的事业因]里根政府通过建立反政府武装而对该政府表现出的开放性而得到了讽刺性的支持。A lot of European governments with a social democracy bent supported the Sandinistas to demonstrate their independence from the United States. 很多具有社会民主倾向的欧洲政府支持桑地诺党,以显示他们对美国的独立。法国总统弗朗索瓦-密特朗(François Mitterand)做到了;[西班牙首相]费利佩-冈萨雷斯(Felipe Gonzales)做到了;[意大利首相]贝蒂诺-克拉西(Bettino Craxi)做到了,[还有]一些斯堪的纳维亚社会主义者。他们也许并没有支持桑地诺的意图,但他们确实打算在自己的国家内表明,他们是独立于美国的,是自主的。”
到桑地诺主义者被投票下台时,他们已经给国家背上了125亿美元的债务,这对于一个当时年国内生产总值为18亿美元,出口额只有3亿美元的国家来说,是一个惊人的数字。仅偿债就达2.5亿美元。今天,虽然尼加拉瓜是中美洲经济增长最快的国家,国内生产总值每年增长6%,但自1978年以来,该国人口几乎翻了一番。拉卡约认为,这意味着,仅仅是为了恢复到1977年的人均收入水平,还需要25年这样的GDP增长。
根据一项禁止总统由家庭成员继任的法律(这是为了防止索摩查王朝的重演),拉卡约不能在1996年竞选总统。相反,他把精力集中在私营部门的农业上,并得出结论,他能做出的最好贡献是种植包装叶。
“在80年代的战争和马克思主义政府制度之后,尼加拉瓜的主要问题是那十年间产量的巨大下降造成的失业。”拉卡约说。”所以,在雪茄行业,尼加拉瓜人有一种机会的绿洲,就像在农村和城市一样,那里有加工厂和制造雪茄的工厂。无论从哪个角度看,这都是一件好事,因为这是尼加拉瓜目前创造就业最多的农工业活动。它与咖啡业创造的就业岗位形成竞争,只是雪茄业的工作岗位更具有永久性,因为它们全年都在进行。咖啡是季节性的。”
拉卡约获得了佐治亚理工学院的工业工程学位和麻省理工学院的MBA学位,他和他的助手何塞-华金-本达尼亚(Jose Joaquin Bendaña)一边开车在公司的田地里转悠,一边给大家上经济学课。本达纳也是一名工业工程师,他是尼加拉瓜出生的前美国海军陆战队员,现在是一名生活在新泽西州蒂内克的企业家。他们种植在树荫下的包衣田位于莱昂附近,莱昂是尼加拉瓜西部的一个小镇,由于靠近海平面,这里比东北部山区的埃斯特利山谷要热得多。北方的凉风几乎没有吹到这里。许多在尼加拉瓜的古巴老手认为这个 “新 “地点有风险,但承认拉卡约的第一茬葡萄质量很高。拉卡约在可能是尼加拉瓜最特别的腌制仓里对烟叶进行腌制–这是一个废弃的老铸造厂,是桑地诺时期的遗迹,是与苏联合作建造的,但从未用于其最初的用途。
在用便携式电话接听电话的间隙,Lacayo解释说,他的公司Tabacos Nicarao是以Nicarao的名字命名的,Nicarao是尼加拉瓜的印第安人领袖,他在1523年与入侵的西班牙征服者吉尔-冈萨雷斯-德-阿维拉进行了和平解决的谈判。公司标志中纪念的Nicarao向Gonzalez赠送雪茄的场景发生在该国西南部,表明雪茄烟已经被视为友谊和对话的象征。这种信念,加上1856年美国报纸上的一篇文章,给了拉卡约和本达尼亚足够的信心在莱昂平原种植。这篇文章的标题是 “尼加拉瓜的战争”,刊登在当时的《时代》杂志弗兰克-莱斯利的《画报》上。
“这个大平原出产,”作者写道,”以最惊人的繁茂,出产热带国家曾经种植过的任何或一切东西[原文如此]。烟草,优于古巴的烟草.”
Lacayo和Bendaña正在使用先进的技术来弥补他们在行业中的经验不足。滴灌被用于种植康涅狄格州的荫蔽和哈巴纳2000包装叶,这是一种红褐色的荫蔽种植烟草。一些田地里种植了玉米和高粱,”以清理烟草种植留下的线虫[蠕虫]”,本达尼亚解释说。
拉卡约想说明的是,烟草是社会稳定的力量。”许多妇女在烟草行业工作,无论是在农村还是在工厂,”他说。”在我国,女性赚取的工资是加倍重要的,因为这是一份归于家庭的工资。男性的工资经过酒馆和其他的分流,能回家的就大大减少了。女性的工资则直接用于改善家庭的生活水平。”
Francisca Gonzalez是在Estelí生产Joya de Nicaragua的工厂工作了30年的老员工,她简明扼要地说:”我们生活得更好了,因为工作机会多了。有更多的工作,这对大家都有好处。”
一位同事对此表示同意,但他指出,烟草,尤其是包衣,还有一段路要走。”生产和20年前不一样了,因为今天的烟草不一样了。”Rafaela Guevara说,她正在熟练地操作包裹雪茄的包装纸。”从一方面来说,这对工人阶级非常有利,因为创造了就业机会。但现在,由于销量下降,出口减少,人员减少。所以,失业的人真的没有经济来源,无法生存。我们在这里的人,肯定是有工作的,但是工资真的不够用。所有的东西,主食,都涨价得厉害:电,水。”
亚历杭德罗-马丁内斯-昆卡对此表示同意。马丁内斯是一名经济学家,他是尼加拉瓜前部长,也是Tabacos Puros de Nicaragua的现任负责人,该公司是生产Joya de Nicaragua的工厂的新主人。
“烟草业一直是这个地区的生命和心脏,”马丁内斯说。”整个地区都受到了打击,特别是在1986年之后。这里基本上是自给自足的农业。在烟草业到来之前,直到1995年的繁荣到来之前,这里并没有发生很大的变化,但现在与1983年的情况完全不同。当时这里是一个死镇。”
埃斯特利人口约10万,现在有4家汽车经销商,主要销售四驱车,还有十几家私人银行和7家新酒店。在埃斯特利山谷和其他烟草地区,尼加拉瓜的失业率已经明显下降,这让尼加拉瓜农业部长马里奥-德-弗兰科感到振奋。
“烟草造就了像埃斯特利这样的城市,像奥科塔尔这样的城市,”他说。”这代表了所有这些地区的生活,通过它所产生的所有间接影响。埃斯特利是尼加拉瓜最繁荣的城市之一,因为烟草业。它代表了城市的现代化。”
据德弗朗哥计算,雪茄业每创造一个工作岗位–在雪茄烟叶的种植和加工,加上雪茄的制作,就会为其他行业创造三个工作岗位。他指出,雪茄产业工人的工资比许多尼加拉瓜医生、会计师和教师的工资都高。
“在尼加拉瓜,一个教师的月薪大约为60美元,这很荒谬,”德-弗朗哥说。”在烟草行业,月薪在180美元左右。” (Tabacos Puros de Nicaragua的Martinez不同意,他说,这种差距只发生在繁荣时期,此后已经趋于平稳)。De Franco声称,尼加拉瓜有14家雪茄公司,该行业提供了相当于1.5万个长期工作岗位。尽管官方的数字很有分量,但还是有人怀疑。
马丁内斯认为,关于尼加拉瓜烟草业的统计数据非常不可靠。”没有人说实话,”他在埃斯特利的现代酒店吃午饭时说。何塞和豪尔赫-帕德隆一边听一边笑。”这是一个行业–我曾在咖啡、糖、石油行业工作过–生产者们都试图互相欺骗。我不知道为什么。我不明白这个行业的心理。他们从不说真话。”不,我的产量是100,400 “他们会说, 即使他们已经破产了。何塞-帕德隆是个例外。” Padrón笑了。
回到工厂办公室,马丁内斯继续说。”我们从这里发起了一场运动,试图把我们所有的纤维人召集起来,看看我们是否会停止撒谎”,关于这个行业的劳动力规模。”我们最终计算出,在繁荣时期,现场和工厂有1万到1.2万名工人。今天,我们计算出5000到7000人之间。” 他在使用计算器,他得出结论,长期全职工人的数量大约是4000人,他说这几乎是全国全职劳动力的1%。
这就是古巴!” 内斯特-普拉森西亚一边品尝着用今年的哈巴纳2000叶包裹的雪茄,一边感叹道,自从第一批测试开始后,这种雪茄已经开始产生浓郁的味道。”每个人都想要它。两年后,这将是它。” 普拉森西亚在他的埃斯特利工厂有400名工人;他在洪都拉斯边境那边也有工厂。他在两个国家之间分配时间。
埃斯特利工厂Segovia Cigars每天生产2万支雪茄。工厂就像一座西班牙风格的庄园,院子里有喷泉和彩色玻璃窗,被其他制造商称为 “雪茄大教堂”。1997年作为与瑞士烟草公司Danneman的合资企业完成,当时Danneman开始生产手工雪茄,工厂的目的是作为一个展示平台,Danneman可以带着经销商和买家,展示对高级雪茄制作的认真和长期承诺。这座 “大教堂 “是Danneman在巴西圣菲利克斯工厂的复制品。
普拉森西亚已经推销自己的品牌15年了,他主要是作为其他公司品牌的制造商,在雪茄生意上做得很大。普拉森西亚仍然做着大量的这类生意,但不像1997年那样,他的工厂生产了大约5000万支雪茄。
“1994年的繁荣来了,1996年和1997年的繁荣真的很疯狂,”普拉森西亚说。”我们真的认为那是无法继续的事情。例如,Estelí曾经每天都有大量的人想要购买雪茄。不是想买一盒雪茄,(他们想买)10万、20万支雪茄。工厂大量增加–在这里开了20家工厂–有些工厂是由从事过烟草业的人建立的,但很多工厂是由没有经验的人建立的。人们会以任何价格购买雪茄,无论价格高低。这是我们以前从未见过的。
“各种公司都来拜访我们。”普拉森西亚继续谨慎地说道。”我们正在增加种植和制造的产量。我们制造的产品质量非常好,价格也很高。我们开始为许多公司制造雪茄,我们的产量大大增加。我们的产量占了市场的很大一部分。完全手工制作的5000万支雪茄的产量产生了影响。很多大公司都注意到了:”那里发生了什么?内斯特发生了什么事?他在洪都拉斯有农场,在尼加拉瓜有农场。洪都拉斯的工厂,尼加拉瓜的工厂。哥斯达黎加的农场 内斯特是孤独的。我们已经得到了去看看内斯特。”我们得去找Nestor买东西 然后,各种公司来参观。但实际上,我们喜欢我们所做的事情。我们热爱我们所做的事情,除了经济部分,这是非常重要的。我是这个行业第四代家族的一员。所以,他们来看我们,其中一家[Tabacalera S.A.]向我们提出了一个慷慨的报价,这个报价非常有吸引力:’如果你们不把整个业务卖给我们,为什么不把洪都拉斯的一家工厂和尼加拉瓜的一家工厂卖给我们?”
有人问他,要多少美元?他回答说:”几块钱,几块钱。”然后笑了。
其他制造商则更挣扎一些。亨利-伯杰(Henry Berger)在埃斯特利(Estelí)经营着世界雪茄工厂,他是5维加斯品牌的制造商。该公司于1995年在迈阿密开业,一年后在尼加拉瓜增设了工厂。
“我们有一群做投资的人。我们进入不同的行业,我们看到雪茄进来了。”Berger解释说,两名游客,来自美国大使馆的缉毒局特工,正在选购雪茄。”我父亲在古巴的时候就是个雪茄客。我一直喜欢雪茄。我不是一个大烟鬼,但我有一点品尝不同雪茄的知识,仅此而已。我们开了这家店,我们带了一个人进来, 他在这里的头三个月,我们和他有问题。奇怪的事情发生了,这让我别无选择,只能下来。我是所有合伙人中唯一能下来的人。所以我接管了工厂,我必须从头开始学习一切,实际上。”
伯杰公司是众多雪茄公司中的一个,它是在经济繁荣时期创立的。为了防止繁荣后经济放缓可能带来的财务问题,Berger说他已经将工人数量从最高时的290人减少到150人左右。他和他的伙伴们总共投入了350万美元,其中包括在埃斯特利为游客建造的宾馆 “5赌城大厦”,房间里印着雪茄的名字,处处展示着公司的品牌。
“这更像是一件感情用事,”Berger承认。”我来到尼加拉瓜是为了看工厂。说实话,我觉得一切都很好。有一天,我们打开一盒雪茄,发现这不是我们的品牌。[我们的工厂]犯了一个错误,给我们发错了雪茄。我说:”呃,哦,这里有些不对劲。没法控制。现在,我已经进入了这个行业,现在我已经真正了解了这个行业,我以一种不同的方式来理解它。我不知道我会不会离开它, 因为我爱上了这件事。我喜欢雪茄。我已经从一些最好的人那里学到了东西。” 他承认何塞-帕德隆和胡安-弗朗西斯科-贝尔梅霍对他的帮助,他说他们是他见过的最好的人。除了5 Vegas,Berger现在每天以Lacuna品牌生产大约5000支风味雪茄:朗姆酒、香草和杏仁酒。他说这些雪茄卖得很好。
埃斯特利和北部哈拉帕之间的道路一直没有铺设,而且挤满了牲畜。这是Alex Gimelstein对这个国家爱恨交加的根源。他喜欢这里的雪茄生意和其中的人。他只是讨厌开90英里的车要花近4个小时。而那是在飓风米奇之前。
“路况很差。桥梁很糟糕。电话服务很糟糕。”哈瓦那共和国品牌的老板吉梅尔斯坦说。”但哈拉帕是尼加拉瓜最富饶的土地,因为这里的土壤和气候。如果哈拉帕有埃斯特利那样的道路,就不会有人在埃斯特利了。”
吉梅尔斯坦说,他从8岁起就开始从事这个行业,他的合伙人梅达多-帕德隆(与何塞没有关系)已经从事这个行业57年了,他正在现代酒店的电视机前观看马克-麦奎尔试图再击出一支本垒打。
“从1995年到现在,”梅达多-帕德隆(他似乎只有在谈到钓鱼时才会变得真正活跃)说,这个国家的经济和基础设施 “已经改善了50%。有了更多的安全感”。尽管每个人都警告说,在去哈拉帕的路上会有汽车劫匪和其他人的伏击,但他还是这样说。”一旦高速公路建成,哈拉帕将再增加50%。土地将比埃斯特利更有价值。”
位于洪都拉斯边境的哈拉帕,在反战期间发生了一些最激烈的战斗。烟草仓库,通常不是最坚固的结构,被烧毁。反抗军战斗人员习惯于在仓库后面隐蔽,但桑地诺的AK-47步枪基本上会把这些建筑做短小的填充物。
“我想采取乐观的观点,”德弗朗哥部长说。”在[1997年]之前,你无法从马那瓜[首都]到埃斯特利。在1997年,我们完成了从马那瓜到埃斯特利的通道建设。” (这个成就必须在米奇之后重复。) “我们可以在马那瓜和奥科塔尔之间进行交流。我们正在为哈拉帕建设基础设施。在整个桑地诺时期和查莫罗夫人政府时期,没有多建一公里的公路。我们拥有的公路是1979年以前修建的公路。我们已经修建了比以前修建的更多的高速公路。” 其他人则认为,查莫罗政府修建了大约500英里的高速公路,不过所有人都认为,去年秋天的飓风使得本届政府难以连接更多的地区,包括哈拉帕。从埃斯特利到奥科塔尔,再到哈拉帕到洪都拉斯,整个雪茄地区都受到影响,当时许多道路被冲毁。风暴过后,洪都拉斯和尼加拉瓜之间的三个过境点中只有一个是开放的。尼加拉瓜政府承诺,重建国家的基础设施是其最优先的任务。
这对雪茄业的发展也至关重要。没有人比Jose Padrón和他的200名全职工人更清楚这一点。当他走进他的一家工厂的烟叶去核区时,他神情专注。他指出,所有Padrón建筑的墙壁都是黄色的。他说:”这可以防止蚊子的入侵。”
Padrón指出,该行业存在一些问题–黄色涂料无法解决的问题。基础设施是一个问题。税收情况是另一个问题。如果没有某种免税地位,该行业将发现越来越难以与其他国家的雪茄价格竞争。这是政府已经开始探索的事情,但对许多雪茄制造商来说,利用任何由此产生的特殊地位可能是困难的。
“免税区要求的问题是工厂的实际情况,”Padrón解释说。Estelí的工厂规模较小,而且位于城市中心。一般来说,这些工厂并不像多米尼加共和国的一些工厂那样被分隔在大型工业园区内。
然而,对于Padrón和其他不仅在烟草上投资,而且在烟草工人身上投资的人来说,对于那些工厂被烧毁、经历过战争和禁运的人来说,尼加拉瓜是值得努力的。”这些人中有80%的人从20世纪70年代开始就和我在一起,”Padrón说。”因为他们追随过我–他们捍卫过我–我也一直和他们在一起。”
Padrón经历了一切,他从未离开过尼加拉瓜。即使在里根禁运期间,他不得不将生产转移到洪都拉斯,帕德隆在尼加拉瓜的工厂也存放着他的数十万支雪茄。他一直只生产一种品牌的雪茄。
“我在1990年回来了,”帕德隆回忆说。”我从来没有停止过去尼加拉瓜,但为了制作雪茄,当维奥莱塔-查莫罗成为总统,禁运被解除后,我就回去了。你知道禁运解除时我在尼加拉瓜有多少雪茄吗?六十万支雪茄。而且它们是如此的好。多好的烟草啊,兄弟!”
亚历杭德罗-贝恩斯从1979年到1985年为ABC新闻报道尼加拉瓜革命。

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