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淘金热之后:多米尼加雪茄将回击

这名美国人在等待美国航空公司621航班前往多米尼加共和国普埃尔塔普拉塔时,显得有些紧张。他穿着牛仔裤和一件红白格子的纽扣衬衫,配上一件伦敦雾雨衣,坐在休息室里等待从纽约登机。他正在阅读一本书《雪茄爱好者的雪茄世界》,以及多米尼加一家小型雪茄生产商在Villa Gonzalez的价格表。他看起来大约40岁。
“你对雪茄感兴趣吗?” 我问道:”你对雪茄感兴趣吗?
“是的,”他说。”我正在去多米尼加共和国旅行,看看雪茄生意的情况。我刚在华尔街赚了不少钱,正想找个地方放一放。我听说雪茄有很多钱可以赚。”
他给我看了一张清单,上面有一个不知名厂家的出厂价。”你觉得这些价格怎么样?”他问。”看起来雪茄出厂价大约是每支1美元到1.3美元。考虑到大多数雪茄在美国卖给消费者的价格约为5至8美元,这已经很便宜了。”
“我不愿意说。”我告诉他。”但我要告诉你一件事。你要小心。外面有很多飞来横祸的公司。祝你好运。”
现在在普埃尔塔-普拉塔机场,我看到他在忙着拿行李,想找去酒店的交通工具。我和韦恩-苏亚雷斯和小卡洛斯-富恩特一起搭车去圣地亚哥,他们都是Tabacalera A.Fuente y Cia.公司的员工,这家老字号雪茄制造商生产Arturo Fuente、Fuente Fuente OpusX和其他品牌的雪茄。”过去两三年,这样的家伙去哪儿了?”苏亚雷斯开着他的四驱车从机场停车区狂奔而出。”他是从哪块石头下面爬出来的?一直以来,隔三差五就有这样的家伙从美国来到这里,靠雪茄发财,但现在一切都在改变。”
对许多人来说,多米尼加共和国雪茄生意的淘金热可能就要结束了。新成立的公司发现,在美国市场上销售他们的雪茄和确保生产用的烟草越来越困难。令他们更加困难的是,老牌制造商正以惊人的速度增加产量和市场份额。受欢迎的品牌如马卡努多Macanudo帕塔加斯Partagas乌普曼H. UpmannFuenteLeón JimenezFonseca大卫杜夫Davidoff正在夺回零售货架。
这一切对于岛内许多新的雪茄制造商来说,都是一个坏消息。”就在今年年初,多米尼加共和国有140多家工厂,”生产Davidoff和Avo等著名品牌的工厂的部分老板Hendrick Kelner说。”现在只有不到100家。我预计到1998年的某个时候,就只有二十几家了。”
“我最近去了美国的很多雪茄店,”雪茄大师、以他的名字命名的品牌创始人阿沃-乌维齐安说。”零售商都在淘汰新品牌,回到成熟的品牌。人们不想要昂贵的、没有任何好处的雪茄。他们为什么要买8美元或10美元的、味道不好的雪茄?他们可以依靠老字号品牌–5、6美元的好雪茄。”
生产非古巴乌普曼H.Upmann蒙特克里斯托Montecristo以及登喜路Dunhill等雪茄的Consolidated Cigar Corp.的首席运营官Richard DiMeola补充说:”今年将是震荡期。现在是清仓期。我们每周都会有一些人向我们提出报价,他们想以每周10万支或其他什么方式给我们生产雪茄,而且是砍价。”
如果你只是看多米尼加共和国出口到美国的雪茄统计数据,你可能会认为DiMeola或Kelner与他们的市场没有联系。1997年前10个月,多米尼加共和国的雪茄出货量比前一年增长了95.8%,达到2.147亿支。预计到1997年底将达到2.7亿支左右。这大约是1996年年底数字的两倍,几乎是1995年出货量的四倍。
然而,多米尼加雪茄制造商怀疑,今年的惊人增长主要是由于向客户补交订单和美国零售商建立库存所致。”我不认为市场增长了90%,甚至65%,”DiMeola说。”像20%或25%这样的数字是比较现实的。显然,人们一直在建立库存,现在他们必须转移库存。零售商将不得不卸载库存–除了主要品牌。”
卸货已经开始,尤其是新品牌。8美元的雪茄现在以3美元和4美元的价格出售,以及 “买二送一 “的交易,这样的故事在整个美国雪茄贸易中比比皆是。其中一些雪茄可能很快就会卖到1美元和2美元。”现在看到所有的雪茄都在降价,真是太神奇了。”胡安-索萨(Juan Sousa)说,他的家族在佛罗里达州南部拥有6家雪茄店,他负责监管富恩特在圣地亚哥的一家雪茄工厂。”我们最关心的是,我们必须有人们能买得起的雪茄。我们对不知名的8美元的雪茄需求不大。人们想要4美元或5美元的Fuente或其他类似的东西。”
诚然,新的雪茄制造商面临降价的压力,这对消费者来说可能是一个福音,但他们的许多雪茄都很糟糕,用劣质烟草制成,卷制得很差。”这些小制造商大多没有诚信,”小卡洛斯-富恩特说。”1992年之前他们在哪里?他们不知道如何制作雪茄。我们已经做了好几代雪茄了。他们将倒闭。消费者开始知道好雪茄和坏雪茄的区别,他们不会买这些雪茄。”
多米尼加共和国最大的雪茄烟草种植者之一阿尔弗雷多-戈麦斯补充道。”很多人来到这里,进入了这个行业,但他们不知道自己在做什么。有一个人最近来找我,告诉我他用电加热器在三四天内就把烟草发酵了。他对烟草和制作雪茄一窍不通。”
去年在西宝谷地大量种植烟草,可能缓解了新工厂寻找更好烟草的一些压力。一些估计称,烟草种植面积的增加可能达到150%到200%。然而,大部分烟草已经被人说了出来–主要是由大名鼎鼎的公司,包括通用雪茄、Tabadom/Davidoff、Fuente、Consolidated Cigar、Manufactures de Tabacos S.A.(MATASA)和La Aurora S.A.。
“我们还能做什么呢?”MATASA公司的老板曼努埃尔-克萨达(Manuel Quesada)问道,该公司是丰塞卡和罗密欧-朱丽叶等雪茄的制造商。”我们必须为烟草提供资金,并在他们收割之前购买我们可以购买的东西。康涅狄格州短缺,厄瓜多尔短缺,巴西短缺,多米尼加共和国填充物非常昂贵。这对每个人来说都会很困难。”
大多数大公司去年大幅增加了他们的产量,他们一直在寻求更多的烟草。例如,Consolidated公司在拉罗马纳的工厂日夜不停地运转。该公司预计1997年的雪茄产量约为1亿支,高于1996年的6500万支。通用雪茄公司也在实行两班制,并将其产量从估计的3000万支增加到去年的6000万支。虽然这些增长并不完全来自多米尼加共和国的生产(这两家公司在其他国家拥有雪茄厂),但大部分增长都来自那里。”我们增长了100%,”General Cigar的总裁Austin McNamara说。”我们非常幸运,但我们在1997年度过了惊人的一年。这一切对我们来说都是非常积极的。”
然而,包装烟叶的供应可能是这种增长的致命弱点。雪茄产量的增加取决于包衣烟叶的供应,特别是来自康涅狄格州、厄瓜多尔、印度尼西亚和中非共和国的包衣烟叶。最近这些地区的收成出现了大问题。最重要的茄衣种植区康涅狄格州和厄瓜多尔,去年受到恶劣天气的重创。康涅狄格州经历了多年来最严重的蓝霉病爆发,使包装纸产量减少了30%,而厄瓜多尔的持续降雨也使其包装纸作物的外观大打折扣。一些制造商还担心印尼烟叶的质量受到该地区大规模森林火灾造成的烟雾破坏,而中非包衣作物质量出色,但数量仍然有限。
“对于包衣商来说,这将是困难的一年。”Fuente说,他拥有4年的包衣商库存,以及自己在多米尼加共和国的包衣种植园。”供应和价格可能会非常糟糕,以至于我们今年可能会完全绕过购买包装纸,希望在1999年有更好的形势来购买。”
只是在这种情况下,零售价格会发生什么,谁也不知道。这要看你买的是什么品牌。知名度较低的品牌可能会降价,因为制造商试图减少库存,获得或保持市场份额,而顶级品牌则会因为生产成本的不断上升而涨价。”过去几年,新的雪茄生产商确实提高了工人、烟草和其他一切与制造雪茄有关的价格,”富恩特说。”价格已经够高了,但他们还要再涨。有些人认为这并不重要,他们可以把成本的增加转嫁到消费者身上,但我们认为,你必须尊重你的客户。我们必须做点什么。”
动荡的经济形势也对上市雪茄公司的股票价格产生了影响。许多公司的股价,尤其是加勒比雪茄和坦博瑞尔等小公司的股价已经大幅下跌。根据1997年11月底《巴伦周刊》的一篇报道,这种情况意味着 “高歌猛进的雪茄公司遇到了麻烦,其中有六七家公司在过去一年里向公众发行了股票”。文章强调了股价可能下跌的许多原因,包括该行业 “时髦 “的一面,政府对雪茄吸烟和健康的日益关注,以及 “雪茄制造商的高远财务目标,[这些目标]可能被证明不可能实现”。不管是什么原因,巴伦的结论是:”我们和下一个人一样喜欢好的雪茄,但我们知道什么时候该把它熄灭。”
不过,各大雪茄制造商仍然很乐观,他们指出,他们更乐于看到更现实的销售增长率,尤其是考虑到就在六七年前,这个行业还处于自由落体状态。”20%或30%的增长有什么问题?”圣地亚哥的La Aurora公司负责人Guillermo León问道。”这是更正常的增长。另外,我们一直在开拓美国以外的新市场。如果我们去其他地方,我们应该能够按照自己的意愿来发展。这一点很重要。我看到亚洲、中东、俄罗斯和欧洲的增长。另外,我们在免税店的销售量也在增加。雪茄行业将不得不改变。我们将不得不为我们的销售而努力。”
尽管如此,来自纽约和迈阿密的求财者仍不断抵达多米尼加共和国,希望能在雪茄上获得资本。”所有的新人进来,他们并不知道自己在做什么雪茄,”Fuente的Suarez说。”他们被当地人挖掘了出来。他们被卖给奥洛尔烟草,换成皮洛托或意大利语的奥洛尔或什么的。他们对雪茄一窍不通。就像那个在你飞机上的人一样。这些来自华尔街的人进来,想在雪茄制造中赚一笔。这让你不禁要问,他们是怎么在买卖股票和股票上赚钱的。”

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