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牙买加的雪茄将重振旗鼓

罗伯特-L-戈尔将他的卡车停在一些本不该存在的东西旁边–一株生长在牙买加梅奔肥沃土壤中的烟草。在这个神秘而又充满怀疑的行业里,人们普遍认为这个国家已经不再种植雪茄烟叶。然而,它就在那里,一株八英尺高的植物,宽大、低垂的叶子等待着被收割。在金斯敦以西30英里、古巴以南100英里的地方,这株植物在沐浴着2月正午的阳光时,比它的几千株兄弟植物还要高大。
这片田地属于戈尔,他是牙买加第三代烟草种植者,也是牙买加皇家雪茄的制作伙伴,牙买加皇家雪茄是美国销售的唯一用牙买加烟草制作的雪茄。戈尔是个身材粗壮的男人,留着灰色的胡子,头发稀少,他把卡车停在一片烟叶地前,这片烟叶地因飓风 “米奇 “的降雨而发育不良,飓风是去年10月掠过牙买加的一场滔天风暴,但肆虐中美洲。
“我们大概在米奇中损失了30到40英亩的烟草。”53岁的戈尔在阳光下眯着眼睛说。他指出一排排烟叶的顶部凹凸不平。”米奇的时候我们没有微风,”他说,”但我们有满满一尿盆的雨水。”
戈尔对飓风了如指掌。1988年9月,飓风吉尔伯特以全盛状态猛烈地袭击牙买加,使该国的雪茄业遭到残害。暴风雨摧毁了戈尔在金斯敦的工厂,自他的祖父詹姆斯-弗雷德里克-戈尔1935年创立牙买加皇家公司以来,这家工厂一直屹立不倒,并毁掉了梅笔1000英亩的烟草。这是自1907年将金斯敦变成废墟的地震以来,牙买加遭遇的最严重的自然灾害。因为吉尔伯特,牙买加烟草业倒退了好几年,牙买加皇家雪茄的生产被转移到多米尼加共和国,岛上最大的品牌马卡努多也不再使用牙买加烟草。
如今,牙买加正在重拾昔日的雪茄制造辉煌。去年,有2300万支手工制作的高级雪茄从牙买加运往美国,牙买加是美国市场第四大高级雪茄生产国,仅次于多米尼加共和国、洪都拉斯和尼加拉瓜,也是唯一一个比1997年产量有所增长的主要出口国。其中近2000万支雪茄来自通用雪茄公司旗下的Cifuentes y Cia.工厂,280万支来自牙买加皇家雪茄在吉尔伯特之后的化身牙买加烟草制造有限公司。(1995年)有限公司,这是一家由Consolidated Cigar Corp.和Gore拥有的75/25合资企业。
烟草是牙买加的本土品种。一种被称为牛舌或银舌的品种在岛上肥沃的火山土壤中野生生长,当地人用它来制作烟斗抽的烈性混合物。但是,抽雪茄制作雪茄在牙买加并不是根深蒂固的,就像在该岛最近的邻居古巴一样。
69岁的牙买加参议员弗兰克-普林格尔说:”这不是我们文化遗产的一部分。”尽管如此,他在会见外国领导人时还是自豪地带着牙买加雪茄。”古巴人是最初把雪茄带到牙买加的人。”
现代牙买加烟草业的发展要归功于第二次世界大战和热爱雪茄的英国。由于英国深陷战乱,硬通货的价格很高,必须把钱留在英联邦内–而不是花在其他地方生产的雪茄上。于是,古巴人带着他们的烟草和技术来到英国殖民地,开设了一家又一家工厂。很快,古巴品牌的牙买加版本–许多完全由古巴烟草制成,其他则由牙买加填充物和古巴包装纸制成–就在英国市场上出现了。
牙买加雪茄 “取代了英国雪茄市场的头把交椅,而哈瓦那雪茄却缺席了,”英国雪茄进口商Hunters & Frankau的市场总监Simon Chase说。”而哈瓦那雪茄从1940年到1953年完全没有,直到1973年才有配额。这是一个相当长的故事,一个非自然的市场。”
牙买加发展成为一个拥有天才雪茄制造商的国家,到20世纪60年代,当古巴雪茄在美国被禁止时,牙买加雪茄被认为是一种高质量的替代品。除了皇家牙买加和Macanudo,其他品牌,如Crème de Jamaica、Flor de Jamaica、Temple Hall和Palamino,都非常受重视。
“牙买加有这样的传统,有制造好雪茄的历史,”General Cigar的首席执行官Edgar M. Cullman Jr.说。”在60年代末和70年代初,”53岁的小库尔曼说,”牙买加是加勒比地区制作雪茄的首要地方–当然,除了古巴之外。”
戈尔还记得1988年飓风的野蛮,结束了这一切。”我们失去了我们的盒子部门和盒子仓库。我们有一百五十多万支雪茄的库存,我们损失了一百多万支雪茄。”戈尔说。他有四天不能去他的农场,虽然他预料到了最坏的情况,但当他看到毁灭性的情况时,他感到震惊。”我们在一个晚上失去了35个烟草仓库–连同仓库里的作物。”他说。
戈尔想到了重建,但整个岛屿从废墟中爬出来,找工人和建筑材料都很困难。他提出了440万美元的保险索赔,但不包括他的谷仓和烟草损失,因为这些都是无法投保的,只收到了260万美元。戈尔想起了时任Consolidated Cigar Corp.高层管理人员的理查德-L-迪梅奥拉(Richard L. DiMeola)早些时候提出的收购提议,于是打电话询问Consolidated是否愿意在他重建期间在多米尼加共和国为他生产皇家牙买加雪茄。联合公司更进一步,于1988年收购了该品牌。结果,在雪茄热潮期间,雪茄店里出现了最混乱的景象之一–多米尼加共和国制造的牙买加皇家雪茄。
Consolidated还做了其他的改变,用印度尼西亚的茄衣代替了在80年代末已经从市场上消失的喀麦隆茄衣,用墨西哥的茄衣代替了印度尼西亚的粘合剂。Consolidated使用戈尔公司种植的填充烟草来制作皇家牙买加烟叶,但在飓风过后,不得不大幅削减牙买加烟草的使用量。
“我们失去了某些不想要多米尼加共和国生产的皇家牙买加烟叶的市场,”戈尔说。欧洲不接受新的牙买加皇家雪茄,更糟糕的是,由于牙买加对进口雪茄征收160%的关税,该品牌在其同名国家的货架上被挡住了。
在Gilbert之前,Gore说他每年生产700万到800万支雪茄,其中600万支是皇家牙买加雪茄。1988年飓风过后,该品牌的产量被削减到400万支左右。戈尔一直忙于他的梅笔农场,也在他的金斯顿旧工厂的一部分生产机器制造的雪茄,并在加拿大销售。其余的地方则被出租作为仓库。
虽然牙买加皇家雪茄在美国的销售量远远没有达到吉尔伯特之前500万支雪茄的高峰,但根据《雪茄爱好者》的姊妹刊物《雪茄内幕》的估计,其销售量稳步增长,从1990年的230万支增长到1996年的280万支。在雪茄热潮的高峰期,Consolidated Cigar发现自己在多米尼加共和国La Romana的工厂空间紧张。由于对MontecristosH. Upmanns和Don Diegos的需求量大增,Consolidated和Gore制定了一个计划,将皇家牙买加雪茄带回牙买加。
皇家牙买加雪茄有一种独特的顺滑和木质的味道,这在很大程度上要归功于温和的牙买加烟叶,它是牙买加雪茄的主要填充物。戈尔倾向于不采摘最强壮的叶子,也就是最小的叶子,而且从不摘除植物顶部的花朵。他认为,这样做可以使烟草的味道更加顺滑)。) 另一个风味因素是工厂内一个冒泡的大锅。大锅里装满了bethune,这是一种由朗姆酒、葡萄酒、醋和当地草药组成的混合物,工人们在牙买加烟草固化后将其喷洒在烟草上。Gore说,在牙买加的潮湿季节,bethune可以阻止烟草上的霉菌形成,并增强雪茄的味道。传说中,这种药水是由亨利-温克创造的,他为戈尔的祖父工作。”这就像女巫的酿酒,”Consolidated Cigar销售和营销高级副总裁James L. Colucci开玩笑说,”这是一个秘密配方。罗伯特把它藏得很深。这是他的可口可乐。”
自从吉尔伯特飓风过后,戈尔就变了一个人。风暴的伤痕纹在他的农场上:他的一个巨大的烟草腌制仓库的屋顶是一个科学怪人的怪物,由形状不一的锌波纹碎片钉成一个拼图的补丁。这座300英尺长的谷仓在吉尔伯特中幸存了下来,不像那些被风暴夺走的小茅屋。戈尔不再依靠典型的casas del tabacos,它们对加勒比海风暴的作用就像拖车公园对龙卷风的作用一样。在加勒比地区,大多数烟草仓库不过是木头上的茅草,他有两个300英尺长的仓库,用鸡丝加固,还有一个13000平方英尺的混凝土和钢筋制成的永久性仓库。要想拆掉那座仓房,需要北约下达命令。
如今,戈尔在从8月到4月的生长季节里,错开种植作物的时间。戈尔说:”我们分阶段种植,以降低风险。”他把亚麻布衬衫解开,以隐藏始终放在臀部的.357马格南手枪。这把枪在他的农场里有过一些奇特的用途–有一天,他射杀了22只山羊,这些山羊在他的田地里游荡,成群结队地撕咬着烟草茎秆。那天晚上工人们吃得很香。
“牙买加叶子非常丑,但它该死的美味,而且好抽。”牙买加烟草公司的总经理、戈尔的副手以色列-平查斯说。他正拽着当天要抽的第一支雪茄,说起1991年他从以色列来到牙买加时,如何认识了女友南希,最后留下来,并和她结婚。戈尔把他留在了国内,因为他的妻子无意中听到平查斯的女友向她的理发师感叹,她的男友因为没有工作许可,要离开牙买加了。两人一见如故,一拍即合。戈尔被平查斯的灌溉知识和他的军事训练所打动,并教他雪茄和烟草知识。如今,戈尔将29岁的品查斯视为儿子,也是牙买加皇家工厂的最终继承人。
Pinchas被安排负责梅奔新工厂的人员配置,他必须培训那些从未卷制过雪茄的当地人。”当我告诉他们必须生产300、400支雪茄时,他们以为我疯了。他们做了50支雪茄,他们认为这是一个很好的一天。刚开始的时候真的很艰难。”平查斯说。
最后,有两位女士达到了300支雪茄的大关,这大大增加了她们的工资,因为卷烟工是按件计酬的。”接下来的一周,我看到她们拿着新衣服来了。”平查斯说。”我是个犹太人,但我说’耶稣基督’! 然后大家就开始捡拾。现在,我必须在350岁的时候把他们剪掉。”
在平查斯简陋的办公室里,他给客人提供了一根几乎和他前臂一样长的雪茄,唐宁街10号皇家牙买加雪茄。这是最难制作的雪茄之一。没有模具来固定它,雪茄师必须小心翼翼地将烟叶压成一根10.5英寸长的雪茄,而且雪茄的锥度要柔和。
这种充满艺术气息的雪茄制作方式,是小埃德加的父亲埃德加-M-库尔曼(Edgar M. Cullman)在20世纪60年代末推销牙买加的原因。1969年,他参观了牙买加位于金斯敦的Temple Hall雪茄厂,立刻被那里的工人素质所吸引。
“人们卷雪茄的样子,我从来没有见过人们卷雪茄。”81岁的库尔曼回忆说。他已经被岛上的美景所吸引–四年前,库尔曼就在特里尔(Tryall,传说中的高尔夫球场)上建了一栋房子–1969年,通用公司买下了坦普尔庄园。今天,这家工厂–现在称为Cifuentes y Cia. Ltd.–是牙买加最大的工厂。
金斯敦是牙买加的首都,也是Cifuentes公司的总部所在地,但这里并不是旅游手册上的牙买加。在城市的郊区,人们集中居住在原始的贫民窟里,住在用波纹锌制成的房屋里,有自己的规则,警察不敢踏足的地方。这里与旅游广告中的白沙滩、雷鬼乐队和朗姆酒冲剂相去甚远。在市中心,古老的公交车冒着浓浓的黑烟,司机在坑坑洼洼的道路上编织着五颜六色的图案。
但Cifuentes工厂却是一片平静的绿洲。工厂总经理彼得-布朗是个安静、精确的人,办公室一尘不染。一个工人走进来,抽着一支日冕大小的马卡努多,布朗抬起头来。”抽的是利润。”他笑着说。34岁的布朗可能是管理雪茄厂最年轻的人之一,他可能是世界上唯一不抽雪茄的雪茄厂经理。
去年对Cifuentes来说是创纪录的一年:它出货的马卡努多雪茄约占美国销售的马卡努多雪茄的75%,每一支马卡努多年份雪茄都是如此。该厂还生产Cifuentes雪茄,这是一个小得多的品牌,而Temple Hall Estates和8-9-8 Collections就更少了。此外,该厂还为高端零售商Alfred Dunhill和Nat Sherman生产一些零星的自有品牌雪茄,以及创造一些捆绑品牌。
布朗接受的是工厂经理的培训,而不是烟草工人,他为雪茄业务带来了企业效率。他曾在强生公司和温莎实验室等公司的牙买加子公司工作。他在General公司的最新项目是为他的工厂赢得ISO 9000认证–这是一个认可质量生产的国际奖项,这是其他手工雪茄工厂所没有的。ISO(工业标准化组织)认证通常是颁发给部件生产商,而不是雪茄制造商。
“一致性是我们的卖点,”出生在金斯敦的布朗说。”制作雪茄在某种程度上是一门艺术,而不是科学。因此,在一个稳定的水平上提供这一点是一个了不起的成就。作为一个牙买加人,我为我们的工艺感到骄傲。人们把自己的生命投入其中,制作那支雪茄。”
牙买加造就了通用雪茄今天的成就。”这是我们做过的最伟大的事情之一。”老库尔曼说。当General Cigar买下Temple Hall工厂的时候,公司的年销售额只有不到1亿美元,整个产品线都是美国制造的雪茄–白猫头鹰、威廉-潘恩和罗伯特-伯恩斯等。去年通用的销售额为2.71亿美元,最近它出售了机器制造的雪茄业务,只专注于手工制造的进口雪茄。
Temple Hall是通用的第一家高级境外雪茄工厂,在通用砍掉这笔交易时,它的规模很小。它每年在美国销售约200万支Temple Hall雪茄和Crème de Jamaica雪茄。该厂每年还严格为英国市场生产约100万支Macanudos。
Macanudo这个名字来自阿根廷俚语,相当于超级或了不起的意思。根据小库尔曼的说法,温莎公爵在一次马球之旅后捡到了这个名字,而在古巴生产Punch雪茄的费尔南多-帕利西奥家族在第二次世界大战期间来到牙买加时,将这个名字贴在了他们的一个Punch尺寸上,然后将一个品牌命名为Macanudo。爱好者们会注意到,经典的Macanudo尺寸的盒子艺术,如海德公园,几乎与一盒Punch雪茄上的盒子艺术完全相同。Punch带中间有FP,代表Fernando Palicio;General把FP换成PP,只是为了 “让它有点不同”,小Cullman说。
通用把所有的努力都放在了Macanudo的背后,尤其是在包装纸上。公司自己种植康涅狄格州荫蔽的烟草,运到多米尼加共和国,经过发酵和陈酿,再运回康涅狄格州进行第二次陈酿,称为 “冬汗”。库尔曼夫妇认为,这个额外的步骤是Macanudo烟民所熟知的顺滑口感背后的关键原因。
“我们有大师,Ramón Cifuentes先生,”资深的Cullman说起古巴Partagas品牌背后的雪茄制造商,他招募了他来装备将军的牙买加工厂。”他去了金斯顿,住在那里,向那里的人–工人–展示如何制作一支好雪茄。如何混合,然后是如何制作雪茄盒。然后是如何制作雪茄盒。他对如何展现雪茄的形象很有眼光。我们相处得非常友好,他还教我们如何制作我非常喜欢的圆头雪茄。” 将军的雪茄因其圆头而与众不同,库尔曼经常走过他的金斯顿工厂,拿起一支卷烟师的雪茄,然后带着微笑,要求卷烟师把雪茄的头做成他自己的头盖骨的样子。有人称之为 “库尔曼帽”。
20世纪70年代中期,Cifuentes将Partagas名称的美国版权卖给了General,General Cigar开始在金斯敦生产这个品牌。随着业务的发展,公司开始没有空间了,1979年,公司开始在多米尼加共和国圣地亚哥的一个新工厂里生产Partagas。今天,所有的Partagas雪茄都是在多米尼加共和国生产的,同时生产的还有Canaria D’oroCohiba和新的Macanudo Robust等品牌。大约25%的普通马卡努多雪茄也是在那里生产的,但马卡努多品牌的标签上仍然有牙买加的字样,被烟民们称为牙买加雪茄
“Macanudo和牙买加是同义词,”参议员普林格说。”这就像谈论我们的咖啡或我们的朗姆酒一样。”
在彼得-布朗的职业生涯早期,他面临着一项艰巨的任务:逐步淘汰牙买加烟草。在吉尔伯特破坏了牙买加填充物的供应后,通用公司停止了使用它。”当我94年来到这里的时候,”布朗说,”我们只是在消耗我们这里的库存。从那以后,产品里就没有了。”
Cullmans和其他来自General的人都在吹捧牙买加烟草的优点,但他们说只是没有足够的。”它有一种美丽的味道,这些小而美丽的叶子,”阿方斯-梅尔说,他是通用公司长期的烟草高级副总裁,现在是一名顾问。”但对于我制作的数量来说,我甚至无法使用2%的牙买加填充物。”
老库尔曼不愿透露通用公司曾经在马卡努多中使用了多少牙买加烟草。”我们不能告诉你,”他说。”这是一个配方,一个秘密配方。可乐会告诉你他们是如何制造产品的吗?马卡努多和可乐一样好。”
通用公司一直在改变它在金斯敦的工厂。为了体现公司对牙买加高品质生产的尊重–以及高昂的劳动力成本–General将廉价雪茄的生产从牙买加转移到多米尼加共和国,以便在金斯敦生产更大、更昂贵的雪茄。General过去在Cifuentes生产机器捆绑、手工卷制的Macanudo Portofinos和Caviars。1998年6月,这些机器被转移到多米尼加共和国。现在,该公司在牙买加专注于生产较大的Macanudos和Macanudo Vintage Cabinet Selection雪茄。
Cifuentes工厂的一间巨大的轧制室闲置着,空荡荡的工作台笼罩在黑暗中。在雪茄热潮期间,通用公司曾对工厂进行了扩建,但在1998年不得不裁员。虽然自1992年以来,美国雪茄市场大约增长了四倍,但从1997年底开始,生产过剩影响了雪茄的销售–市场上的雪茄实在太多。1998年6月和9月,通用公司对金斯顿的员工进行了大幅裁员。该公司现在在工厂雇佣了大约500名工人,每周工作五天,但小库尔曼说,他可能会把这个数字削减到四天。Cifuentes打算今年在牙买加生产的雪茄减少40%到50%。
除了裁员之外,通用公司还得和金斯顿工厂的三个工会打交道,小库尔曼认为这是在工厂工作的最大挑战之一。”我可以非常自豪地说,我们没有发生过一次使公司瘫痪或使工人瘫痪的罢工,”他说。”我们有几天甚至几周的问题,但我们从来没有关闭工厂,或关闭工人。” (1995年,通用公司面临着另一个奇怪的挑战,当时其牙买加工厂的一批货物,显然是由一名走私毒品的员工运来的,误送到零售商JR烟草公司时,里面装的是大麻而不是雪茄。这个孤立的问题被消除了)。)
牙买加烟草公司也不得不削减其没有工会的员工队伍。如今,它雇用了42名束丝工和42名卷烟工,而每一个人的人数都从85人减少到了42人。该公司现在每周只轧制4天雪茄,而不是繁荣时期的5天半,轧制室后面的许多工作台都是空的。该公司今年将生产300万支雪茄,比1998年的280万支有所增加,但与年产1000万支雪茄的能力相差甚远。
尽管裁员,但这些工厂的老板还是认识到了他们在市场上的重要性。”我们在牙买加的成本较高,比多米尼加共和国的成本高,”小库尔曼说。”但我们想尽最大努力保住牙买加,不仅是基本原因,还有无形资产的原因。” 他说,甚至有计划重振牙买加的Crème品牌。
在梅奔和蒙特哥湾之间的山路上,Consolidated的戈尔和科鲁奇正在讨论牙买加雪茄业的未来。戈尔正在开车,如果不是他习惯于超速进入对向车道,同时转弯绕过速度较慢的车辆,这趟旅行会很轻松。
“我们将在牙买加生产出三个新的品牌。”戈尔转动方向盘时,科鲁奇紧握着仪表盘说。口味会有所不同,但戈尔生产的每一支雪茄都会含有一些牙买加烟草。公司没有计划把这些烟草运到其他公司,也没有计划在其他任何一家联合工厂使用这些烟草。公司认为它很特别,就像通用公司认为它的牙买加工厂给雪茄业带来了一些特别的东西一样。
出于某种原因,一辆42英尺长的油罐车的司机也决定走戈尔的山路捷径。油罐车被卡在了石壁和另一辆卡车之间,两辆车的后视镜对着后视镜,被夹在了一起,陷入了瓶颈。有人可能会说,美国雪茄业也是类似的情况,因为有太多劣质生产商的产品投入市场,所以暂时停产。
科鲁奇让戈尔把轮胎射出去,但幸好没有到那个地步。卡车挤过去了,戈尔和科鲁奇又上路了。他们重新点燃他们的皇家牙买加人,向海滩开去。
David Savona是Marvin Shanken的Cigar Insider的高级编辑,这是Cigar Aficionado的姐妹刊物。

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