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在男人的世界里创造奇迹

玻璃门打开,进来一个穿着商务西装的中年男子。烟草店老板把一盒雪茄放在一旁,热情地招呼顾客,并问他家里的情况。顾客微笑着回答,并向零售商讲述了他的儿子如何在当地的小联盟中大放异彩的趣事。很快,两人就聊起了本周的烟草大新闻。店主说,厄尔尼诺现象对尼加拉瓜和洪都拉斯的烟草作物造成了严重破坏。客户想知道他最喜欢的雪茄是否会受到影响。零售商说,只有时间才能证明这一点,他一边说,一边给他的货物打圈。顾客离开时,零售商用她那修长的锥形手指拿起她的双冠烟,吸了一口。她想,这就是生活。
对于全国各地的八位妇女来说,这其实就是生活。Diana Silvius -Gits Louise Hood -Lipoff Ruth Gorman Joan Cvar Linda Squires Donna Brown Brenda Roberts和Sherrin Willis是烟草零售业中的异类。他们都是在烟草还不是王者的时候建立的烟草店。她们都曾在男性烟草商和顾客占主导地位的零售业中遭遇过某种形式的偏见,也曾面对不断高涨的反烟情绪。但在这一切中,他们都有雄心和信念,要在这个以 “老男人俱乐部 “心态著称的行业中获胜。
故事要从芝加哥Up Down烟草公司的Diana Silvius-Gits说起。西尔维乌斯-吉茨以其狂热的精神和烟草知识而闻名于整个行业,她是真正的开拓者。但在获得成功之前,她还有很长的路要走。
西尔维乌斯-吉茨在密歇根州的底特律出生和长大,曾在底特律郊区的一所顶级预科学校–格罗斯波因特大学–利格特教授艺术。她与风城人杰拉尔德-吉茨结婚后搬到了芝加哥(他们已经离婚)。她买下了杰拉尔德-伯纳德艺术画廊,该画廊展出了当地新兴艺术家的作品。1963年,她决定将烟草纳入画廊的构成。没过多久,烟草就成了西尔维乌斯-吉茨的痴迷。
“我喜欢这项业务的原因是,我只是迫不及待地每天早上起床,参加所有不同的功能和派对,并访问人们并与客户交谈,”她说。”我认为,任何一个经营成功的烟草店的人都会生活,呼吸和睡觉的业务。它已经成为我的生活。”
1965年,她把生意搬迁到芝加哥威尔斯和伯顿街角。它有12年的化身,是一家出售烟草制品、电视机、纸裙和魔术用具的杂货店。1977年,西尔维乌斯-吉茨决定将业务完全与烟草相关。她聘请了一位建筑师在北威尔斯1550号建造了一个多层商店,就在旧址的街边。这家面积为1650平方英尺的商店拥有5个大型步入式雪茄盒和13英尺高的天花板,从那时起,它就一直存在,并成为该地区烟民的热门目的地。
但事实并非总是如此。许多烟草经销商都持怀疑态度,不想为刚起步的店主提供产品。西尔维乌斯-吉茨将其归结为,她是一名女性,试图在一个男人的生意中取得成功,当时女性担任秘书等 “粉领 “职位。
“他们的行为就像一群老鼠,”Silvius-Gits激烈地说道。但也有例外。”Malcolm Flasher[美国零售烟草商协会前总经理]、Donald Gregg[经营Faber、Coe & Gregg公司]和Wally Harris[Dunhill公司]对我真的很好。如果不是这些人,我想我不可能买到产品,因为这些[其他]家伙会破坏你。这就是他们对待所有女人的方式。这些家伙希望你失败,一旦他们发现你成功了,他们就希望你离开。”
西尔维乌斯-吉茨经营烟草店30多年,经历了生意的高低起伏,但她从未放弃过。她说,刚开始时,她每天工作18小时,卖出一盒又一盒雪茄,同时祈祷自己能有足够的钱来支付抵押贷款。慢慢地,但肯定地,生意开始兴旺起来;如今,这家店雇佣了28名工人,是全美最成功的店之一。她不愿透露自己做了多少生意,只说 “很多”。除了经营Up Down,Silvius-Gits还担任美国烟草商协会(TAA)和美国零售烟草商(RTDA)的董事会成员。她还有一个高级雪茄品牌–Diana Silvius雪茄,由多米尼加共和国的Tabacalera A. Fuente y Cia.公司生产,她希望在Carlos Toraño和他的尼加拉瓜工厂的帮助下推出Diana Silvius红标雪茄。
未来呢?西尔维乌斯-吉茨说,雪茄的繁荣很快就会开始渐渐消退。她希望雪茄的价格能够下降。她说,价格过高是由于新的人涌入了这个行业的方方面面,从零售、分销到制造,她说,很多人对雪茄一窍不通,他们用各种奢侈品贿赂工厂工人,让他们站在自己这边。”我想说,现在消费者从一个成熟的烟草商那里购买雪茄是必要的,”她说。”我认为,我们必须教育人们。做了6个月生意的家伙是不可能做出可抽的雪茄的。”
至于对初出茅庐的女商人的建议?”我认为,如果你有一件比世界上任何东西都更想要的东西,你可以做任何你想做的事情。”
在西尔维乌斯-吉茨在芝加哥开展烟草生意五年后,费城人路易丝-胡德-利波夫(Louise Hood-Lipoff),当时是当地一家医院25岁的放射科工作人员,她和当时的丈夫大卫-胡德(David Hood)在费城郊区开设了烟草村。两年后,也就是1970年,她买断了后来离婚的胡德,完全控制了这家店。在近25年的时间里,Hood-Lipoff经营着这家位于罗斯福购物中心的800平方英尺的商店。1992年,新的业主买下了这家商场,并将租金提高了近50%,Hood-Lipoff将她的店面移植到了街对面的新商场,面积扩大了一倍多。前店的房东起诉,称她违反了租约。Hood-Lipoff在法庭上打赢了这场官司。这只是她在近30年的经营过程中所克服的障碍之一。
“一开始我很难证明自己,”她说。”我没有把它当作个人,因为当我看着这个领域,我意识到周围有多少[女性]拥有一家烟草店时,我知道我将不得不更加努力。我把学习[商业]中的每一件事作为我的[使命]。我只知道,如果我专心致志,倾听顾客的需求,我就会成功。”
Hood-Lipoff没有任何零售经验,但她有决心让她的商店成功。她说,她对雪茄和烟斗很感兴趣,她觉得自己有销售烟草和与顾客打交道的天赋。她非常感谢General Cigar Co.的副总裁Bob Williamfield、销售员Mike Magill和M&N Cigar Co.(现JC Newman & Corp.)的前销售员Gus Gerstl的建议。(现在的JC Newman & Corp.)的销售员Gus Gerstl,他们是她创业时的导师。”我从这三个人身上学到的东西非常宝贵,如果我开始把它写下来,我可以装满书。”她说。”那时我们有’真正的’推销员,他们来到店里,跟你谈产品,告诉你每一件小商品是怎么回事。他们不只是’接单员’。现在,我觉得这有点不近人情。”
她认为,如今的行业还存在其他问题,她指控新入行的人抬高了雪茄价格,而且对烟草知识不了解。”你知道,当你走进杂货店和7-11,看到[烟草产品],这些人不属于雪茄业务,”Hood-Lipoff说。”这些人都来找我,给我打电话问:’你能帮我做这个吗,你知道这个吗,你能帮我建一个保湿盒吗?”嘿,我学得很辛苦,我已经花了很多钱把它放在一起。我认为,他们是对生意的一种损害。”
胡德-李普夫在企业中扎根。她有四名员工,他们都接受了在职培训。在过去的六年里,她一直担任费城烟草零售商协会的主席。1986年,她获得了通用雪茄公司颁发的菲利普-邦迪年度雪茄零售商奖。1979年,她甚至通过生意认识了她的第二任丈夫Irv Lipoff;他是她的客户之一。四年后,他们结婚了,并在蜜月期间参观了多米尼加共和国的雪茄工厂。他们之间有五个孩子,他们都在店里帮忙,但没有人表示有兴趣接管生意。
即使她的孩子们最终都没有插手,Hood-Lipoff也看到了未来的光明前景。”烟斗生意一直做得很好。我认为烟斗是下一个趋势。” 但雪茄并没有退居其次。”雪茄销量每年都在增长,”她说。”我认为,坚持下来的人都会继续坚持下去。”
坚持下去,就是烟与鼻烟公司的露丝-戈尔曼27年来的工作。她的入行是由于一次惨痛的损失。Gorman是一个家庭主妇,当她的丈夫Dan突然去世后,她不得不迅速转变角色,学习烟草业务。
戈尔曼在明尼苏达州的圣保罗市出生长大,她成长的年代,女性更多的是在烘焙销售会上卖馅饼,而不是在烟草店卖雪茄。她曾短暂地在蓝十字和蓝盾工作过,但由于丈夫不同意她工作,她最终还是做了志愿者。然后在1970年,她的生活发生了改变。丹-戈尔曼因为对雪茄和烟斗的热爱,决定在双子城开一家烟草店,但在店面推出5个月后,他因动脉瘤去世。悲痛欲绝,又要抚养一个女儿和一个儿子,戈尔曼最好的选择就是继续经营这家店。她的丈夫曾计划在该地区再开两家店,但在他去世后,拥有新增店铺租赁权的公司违背了与戈尔曼的协议。”他们不允许我开另外两家,因为,他们说,’哪个男人会在烟草店里向一个女人买东西?”她回忆说。
但顾客确实购买了她的烟斗和雪茄。根据Gorman的说法,她的商店变得如此成功,以至于1973年,她的女儿Mary Ann Fores决定再开一家Smoke & Snuff,这次是在佛罗里达。在Clearwater开店一年后,Gorman夫妇又在该州的圣彼得堡和布拉登顿开了两家店。露丝-戈尔曼和一名员工在另一名员工的监督下离开了明尼苏达州的商店,搬到佛罗里达州来经营不断扩大的业务,现在叫加里森公司。不久之后,更多的 “烟和鼻烟 “在该州的墨西哥湾沿岸开业,从塔拉哈西到那不勒斯。
该连锁店现在有18家,占地650平方英尺以上,其中最大的是奥兰多的Smoke & Snuff。Gorman在六年前关闭了圣保罗旗舰店,将更多的时间投入到佛罗里达州的店铺中。”现在完全不同了,尤其是在过去几年。以前]每个零售商都对彼此很好。当我丈夫去世时,零售商会来给我带来商品,分销商也在乞求生意,每个人都很好,”她说。”代表们会经常来帮助我们,我还记得有一位真正的雪茄老人,来自General Cigar,他来教我如何陈列雪茄。”
除了烟草产品,Smoke & Snuff还经营收藏品,比如啤酒杯和打火机,”顾客想要什么就有什么”。她把自己的成功归功于始终关注顾客的愿望和需求,因此她的顾客都很忠诚。”我认为我们的功劳是,多年来我们从未忽视烟斗,烟草总是保持良好的供应,所以我们是一个完整的烟馆,”她说。”我们的理论是:每一笔销售都很重要。”
在她的儿子、处理店铺租赁事宜的律师加里和他的妻子伊莱恩(主要礼品采购员)的帮助下,戈尔曼指望着生意能继续做得很好。Gorman希望Gary的儿子Daniel也能加入生意。这些年来,他在所有的商店都帮忙,他是一个狂热的雪茄爱好者。Gorman说,因为Daniel还在威斯康星大学读书,所以他们还得再等等看。
戈尔曼不再在她的店铺里工作,但这并不意味着她对生意和顾客失去了感情。”我爱这个生意。我认为它很棒,”她说。”顾客们都很棒。我们的客户越来越年轻,我们有大约每个年龄段的客户。而且]雪茄仍然是最大的事情。”
犹他州Murray的Tinderbox的Joan Cvar是一位已经经历过艰难时期的零售商。Cvar的丈夫是一名烟斗烟民,她的父亲和祖父都吸食烟斗和雪茄,她一直与烟草打交道,对烟草有着广泛的了解。不过,这并不妨碍她偶尔与顽固的顾客发生离奇的冲突。
Cvar在南加州长大,大学三年级时搬到了犹他州。她在夏威夷教了两年小学,直到她和丈夫弗雷德决定开一家烟草店。1972年,Cvars夫妇在犹他州的Murray创办了Tinderbox商店。
在最初的两年里,这对夫妇长期工作,使他们的生意得以成功。Joan Cvar白天经营600平方英尺的商店,而Fred则在Kennecott Copper Corp.从事电脑工作,晚上经营商店。经过几年艰苦但富有成效的工作,他们在附近的盐湖城开了第二家店,并雇佣了两名员工。如今,弗雷德经营着盐湖城店,而琼则接管了旗舰店。随之而来的是一场友好的竞争。
虽然大多数人都接受琼-克瓦尔,主要是因为作为店主的她被认为知识渊博,但她不得不面对偶尔出现的性别歧视。
“我想,在这个行业里,没有哪个女性没有感受过,”她说。”很多年前,我走到一个在保湿室的女人面前,说:’你好,你好吗?有什么可以帮你的吗?”她说她需要了解雪茄,她需要和一个男人谈谈。我说:’好吧,我可以帮你,我对雪茄很有研究’,她说:’不,你不会知道我需要知道什么。我需要和一个男人谈谈’。现在我的心情很奇怪,所以我说,’哦,一个性别歧视者’,这可不是什么好话。我的一个员工开始走过去帮忙,我转身要走,她踢了我一脚。”
后来,这位顾客到盐湖城店向弗雷德-克瓦尔投诉。此后再无下文。虽然Joan Cvar很后悔做出这样的评论,但她觉得 “有时候你就得像一个真正的人,而不是一个机器人”。
然而,Cvars的大部分顾客都是一种享受,很多人已经发展成了朋友。”有些顾客已经来了25年了,”她说。”我在报纸上看到他们的讣告,我的眼泪就会流下来。我们一直在成长,我们非常成功,我们很幸运,我们一直在生存和繁荣。而最有意义的是我们结交的所有朋友。”
她说,这些年来,这个行业已经发生了很大的变化。25年前,烟斗比雪茄大,很多人还在抽香烟。然后,反吸烟游说团体获得了权力。为了生存,Cvar不得不将业务多元化。她将啤酒罐和坚果饼干纳入商店。这帮助Cvar维持了烟草产品的库存。由于雪茄和现在的烟斗的重新崛起,Cvar如今将更多的空间用于烟草。
比起反吸烟者,Cvar现在更担心的是雪茄价格的攀升和高额的烟草税。在犹他州,烟草税高达35%。她坚信,这已经损害了生意的发展。”价格涨得太厉害了,人们每周不抽10支雪茄,而会抽两支雪茄。生意依然很好,但你看到的是价格的一些阻力。”
Cvar对未来寄予厚望。她的女儿艾米丽曾在商店工作过,甚至在纽约市的亚诺烟草店工作过,她可能会成为经营商店的下一代,但琼和弗雷德不会逼她。他们的儿子安德鲁也不感兴趣。
她没有进一步扩大业务的计划,认为目前她的事情已经够她忙的了。”我觉得要想好好经营一家店,你必须在店里,你必须一对一地和顾客打交道,”她说。”我们需要照顾好我们的东西,培养这些顾客,让他们回来。”
Cvar对自己的职业选择也不后悔。”弗雷德和我谈到了我们未来几年要做的事情,我们看不到自己还能做什么。我们就是喜欢它,而且还乐在其中。这是一个有趣的25年。”
与Cvar一样,加州圣罗莎市Squire烟草店的Linda Squires也发现,烟斗吸烟将在她进入烟草行业的过程中发挥作用。斯奎尔斯在康涅狄格州的纽黑文长大,在加州上大学,1970年在一家商场的唱片店工作时,爱上了巴尼-斯奎尔斯,而巴尼-斯奎尔斯恰好是一名烟斗爱好者。他们很快就结婚了。1973年,这对新婚夫妇到欧洲旅行,他们决定在丹麦哥本哈根拜访烟斗制造商和零售商。夫妇俩对所见所闻非常着迷,回到美国后,他们决定开一家烟草店。
带着3,000美元和对生意的热爱,他们在圣罗莎租下了一栋维多利亚式老房子的前厅。斯奎尔夫妇只有一个古董展示柜,空间只够放六到八盒雪茄。尽管空间狭小,产品有限,但这家烟草店还是受到了欢迎,仅仅八个月后,Squires夫妇就搬到了市中心一个更大的地方。两年后,他们又搬进了科丁顿购物中心。如今,他们在同一家商场的不同位置有一家800平方英尺的商店。在过去的12年里,琳达一直在经营这家店,因为巴尼在Consolidated Cigar Corp.担任西北地区的销售员。琳达从未怀疑过自己的职业选择。
“我认为人生苦短,不能做自己讨厌的事情。我喜欢这个行业,我喜欢雪茄,我喜欢人们来购买一些他们带回家享受的东西,”她说。”他们买雪茄是为了消遣,为了放松,为了享受–我觉得这很好。你说的是一种产品,从一开始就以如此的爱和关怀来处理。”
尽管有了爱和成功,但这家店并没有幸免于当前繁荣之前的行业低迷。80年代末,当许多其他烟草零售商因为销售不景气而关门时,Squires夫妇却在进行多元化经营,他们在店里增加了男士礼品和配件,甚至还增加了一家意式咖啡吧,当时这种吧台还是个新鲜事物。琳达-斯奎尔斯说,紧跟潮流是这家店得以生存的原因之一。
“我们有一些不景气的年份。我认为我的幸运在于,我的丈夫走访了西北地区的每一家店,他看到了成功者在做什么。他可以看到那些正在犯错误的人,他是我的合作伙伴和导师,”她说。”他的眼界一直很开阔,所以我们一直在讨论趋势,以及他看到人们做的事情被证明是他们的成功,这太宝贵了。”
Squires并没有经常遭受性别歧视。她说,这个行业的人总是对她极为尊重,支持她,她总是觉得很受欢迎。这并不意味着人们不会进来想和一个男人说话。但她说,当一些顾客认为她对业务一无所知时,她的 “羽毛一点也不乱”。他们不知道,例如,她是RTDA和TAA的董事会成员,这是很少有女性或男性在其职业生涯中完成的壮举。
Squires夫妇有两个孩子,分别是11岁的Michael和7岁的Kimmy,她的女儿已经开始说要为商店做展示,但现在说她是否想成为下一代还为时过早,Squires笑着说。
Squires认为,人们对雪茄的高度兴趣开始有所松懈,她指出,该店不再出现过去几年的巨大增长。不过,她表示,该店仍然是盈利的,雪茄客会一直在这里。”我认为,尽管未来几年会发生任何立法,但业务仍会继续,”她说。”我认为这种趋势会一直存在,那些已经爱上雪茄的人,那些以前从未抽过雪茄的人,每周抽一两支,我认为反吸烟立法不会阻止他们。”
在Squire烟草店的南面,有一家位于加州圣何塞的Mission烟斗店。唐娜-布朗(Donna Brown)和丈夫一起开了这家店,当时她还是个不吸烟的人,当顾客认为她是个女人,不懂烟草知识时,她很烦恼。几年后,她在一次贸易展上认识的一位年长的销售员给了她一个建议,这将是她事业的一个转折点。他告诉她不要担心,因为 “男人卖胸罩,他们不穿”。这让她意识到,她只需要好好了解产品,如果她了解自己的业务,就不会有任何麻烦。
布朗是芝加哥人,曾就读于威斯康星大学。毕业后,她和丈夫鲍勃搬到了加州。1977年,身为教师的鲍勃在圣何塞买下了一家名为Crest Pipe Store的小烟草店。计划由前店主继续经营一年,直到Bob辞去教职接手。当时,唐娜一边照顾两个年幼的孩子,一边为一家报社工作,每周有一天在店里帮忙。
有一天,店长不得不紧急做背部手术,需要有人来管理这家店。唐娜接受了这个挑战。她经营了大约一年半的时间,1978年,布朗夫妇买下了一家更大的商店,1800平方英尺的Mission Pipe Shop,该店位于一个小型购物中心。
唐娜-布朗继续经营着这家店,而她的丈夫则保留了他的教职,并在星期六帮忙。1981年,鲍勃-布朗和朋友霍华德-库什纳在核桃溪买下了一家烟草店,距离北边大约40英里。核桃溪烟草店位于一条主干道上,在一个停车场的下面。唐娜雇了帮手,在两家店之间分配时间。1989年,一场地震削弱了核桃溪烟草公司大楼的结构。布朗夫妇将店面移植到了一个购物中心,但由于高昂的租金和高昂的加州烟草税,三年后他们关闭了核桃溪店,保留了Mission Pipe店。
“这家店一直在赚钱,”唐娜-布朗说。”很多商店已经开始分支到礼品领域,我真的不想这样做。我想做我们所做的事情,也就是烟草、烟斗和雪茄,我想比其他人做得更深入,做得更彻底。即使很多其他商店开始关闭,我们的生意一直相当强劲。” 布朗试图在所有价格范围内都有雪茄,要买到代表价值的雪茄。然而,有两件事让她感到担忧:雪茄价格的上涨,以及税收。
“雪茄的价格实在是太贵了,我担心他们会把自己的价格直接从市场中剔除。我丈夫在学校教书,如果我们不做雪茄生意,他很难买到10美元的雪茄。”她说。”1989年,由于加州[烟草]税,我们受到了可怕的打击,他们正在谈论再次提高该税。如果人们想抽烟,他们还是会这么做,但你到了他们如此昂贵的地步…… “她尾随其后。
Browns夫妇有两个孩子:女儿Julie在附近的Fremont教小学,儿子Ryan在加州的Las Positas初级学院上学。朱莉曾在Brick Hanauer公司工作过一段时间,在东海岸销售雪茄。抽雪茄的瑞安在一家大型酒类连锁店工作,销售雪茄。唐娜-布朗不知道这两个孩子是否会接手生意。
布朗目前正在改造她的店面,因为生意兴隆,扩大了很多。”我们之所以要重新装修,是因为我们真的觉得外面的生意更多了。我的生意中有65%是雪茄。那是严格意义上的雪茄,不包括保湿盒和类似的东西,”她说。”我们的烟草生意相当红火。而且]我们不想忽视我们的烟斗吸烟者。”
对于布伦达-罗伯茨来说,销售雪茄是终极挑战。”我喜欢零售业,我是一个女人在一个男人的生意,”加州纳帕谷贝克街烟草商,钟表和礼品的老板说。”当时我也是一个不吸烟的人,所以这是种坐享其成的事情,我就在那里,11年后,我在这里。”
罗伯茨是土生土长的丹佛人,最初于1982年来到加州,在纳帕谷的一家电台担任制作总监。不久后,她离开电台,在旧金山一家投资银行公司任职。1986年,当她在纳帕管理一家传呼机公司时,当地的烟草店被拍卖。罗伯茨决定买下它。
当时她只有25岁,对这门生意了解不多。但她通过一位对烟草买卖很了解的老员工的帮助,使其成功了,她说。她手把手地学着一切,虽然一开始人们有些怀疑,但她用自己对知识的渴求赢得了他们的信任。”人们看着我,以为我什么都不懂,”罗伯茨回忆道。”所以我会开始和他们交谈,给他们推荐,突然间他们意识到,是的,我确实知道我在说什么。你多年来一直在战斗,随着年龄的增长,你[必须]越来越少地对抗它。”
罗伯茨努力奋斗,使她的商店取得成功。她将自己的成功归功于倾听顾客的意见,并将库存保持在一个较高的水平。虽然店面只有600平方英尺,但她把店内塞满了雪茄、烟斗、烟草、礼品和各种尺寸的钟表–这些都是顾客想要的产品。但她强调的是烟草。
“我们首先是一家烟草店,其次才是一家钟表店,”她说。”我们的想法是要做一个英国式的东西,有贝克街和福尔摩斯,所以它必须是一个能很好地混合的东西,纳帕需要的东西,而且我有激情。这很吸引人–因为你有视觉、听觉和香气,所以它很有效。这是一种舒适的感觉:好闻和好听。”
她说,从一开始,这家店就很成功,生意每年至少增长10%。生意做大了,罗伯茨在附近的圣海伦娜又建了一家更大的店。每家店都有一个步入式保湿盒,烟草和时钟的主题贯穿始终。纳帕店更多的是当地的机构,而圣赫勒拿岛1200平方英尺的店面则因为位置的关系,更多的是面向游客。
更多的游客和当地人可能很快就会涌向罗伯茨的商店和其他烟草店,因为从1月1日起,加州的一项法律将禁止在所有工作场所吸烟,包括酒吧和私人俱乐部。”这太可怕了,”罗伯茨说。”这将导致一些真正的变化或关闭。我不明白公众要接受这个问题多久。”
抛开这种担忧,罗伯茨喜欢这个生意,尤其是她的顾客。有了6名员工,她有了更多的时间来喘息,尽管经营两家店让她没有多少时间,她说她太忙了,没有时间再开一家店。
罗伯茨的生意继续蓬勃发展。她说,她已经收获了辛勤工作的回报,她对未来寄予厚望,只要满足顾客的愿望和需求,她的生意就会持续兴旺。”不管是烟草还是瓷器,都要顺势而为,倾听顾客的声音,我想只要你不断地去改变、去适应、去倾听,你就会好起来。”她说。
在佐治亚州亚特兰大的Tinderbox,老板Sherrin Willis学会了适应和与时俱进。威利斯在萨凡纳出生长大,大学毕业后曾为神经科医生工作。1989年,她和丈夫鲍勃是一名注册会计师,在亚特兰大伦诺克斯广场买下了850平方英尺的Tinderbox商店。他们的计划是在退休前一直从事日常工作,同时将店面交给一些经理人打理,但他们很快就了解到,拥有一家烟草店是一种非常亲力亲为、全力以赴的生意。谢琳开始在店里全职工作,两年后鲍勃也加入了她的行列。
“最初的两三年是很艰难的,”她回忆说。”事实上,我认为大多数烟草店都在卖礼物来支付租金。在两年半的时间里,我在店里从六点到晚上九点,努力把所有的事情都做完。有很多次,我都觉得想扔掉毛巾。”
虽然她很想放弃,但威利斯还是坚持了下来,她终于看到了雪茄的复兴,这给她这样的商店带来了急需的动力。现在她的货架上已经放不下雪茄了,尤其是顾客最需要的雪茄。而她真的很喜欢和顾客打交道。”我们店里有一些世界上最优秀的人在我们店里购物,它就像一个大家庭。在我奋斗过后,被接受的感觉相当不错。”威利斯说。”这可能是我有过的最有价值的职业行动之一。在店里辛苦地工作了一天后,你回家后会觉得自己做了些什么。”
然而,并不是所有的顾客都让她感到愉快。几年前,一名男子来到店里想购买雪茄。作为店主,威利斯向她提供了帮助。他开始向她喋喋不休地询问有关特定雪茄的问题,测试她的知识。威利斯对这些侮辱视而不见,平静地回答了每个问题。她回答得越多,他就越生气,直到最后冲出店门。”他不知道这家店是我开的,还对我说,他要让我被开除,因为我嘴皮子利索,态度不好。我什么也没告诉他。”她说。”他还会回来,但我在的时候不会。”
威利斯说,这样的事件很少发生。威利斯更关心的是雪茄行业的状况。”真正让我困扰的是所有的新店和价格垄断。我认为这对这个行业真的很不利。我不认为新的税收会伤害到他们,因为我认为顾客已经准备好了支付这些费用来享受他们的雪茄。但唯一让我真正担心的是有人对4美元的雪茄收取15美元。”
尽管雪茄价格很高,但威利斯的生意却很红火。1995年,销售额比前一年增长了70%,1996年,生意又增长了50%。她和丈夫是一个团队:丈夫负责雪茄采购和会计工作,她负责采购雪茄配件和其他礼品,并负责员工,确保一切顺利进行。
生意做得很好,接下来会发生什么?威利斯说:”我认为[增长]最终将不得不放缓一些。”但 “我认为,我们获得的雪茄客作为新客户,将永远成为雪茄客。” *

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