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温柔的触感:手工卷制雪茄

一个艺术家的天才来自于错综复杂的创作源泉,但总有一种源泉占据主导地位。它可能是摄影师的眼睛,画家的视觉,作家的头脑,音乐家的耳朵或舞蹈家的肌肉。然而,创作的起源往往是无形的,鉴赏者只能体会到艺术家长年累月的投入和努力的结晶。一支雪茄,就像许多杰作一样,显然是简单的缩影–一束烟草叶子卷在一起,然后点燃并吸食。雪茄看似简单,却让吸烟成为一种无心的消遣,吸烟者对复杂的艺术和技巧的结合保持着一种纯真的态度。然而,一支雪茄不仅仅是一个熟练工人平凡的零件组装,它是工匠们依靠双手锻造出的礼物,是简单快乐的坚实灵药。对于雪茄爱好者来说,艺术的天才在于双手的触摸。
雪茄制作的神奇之处,其实是从田野和熟化仓库开始的。其中的奥秘在于选择土壤、种子的种类和收割的时间,以便在大自然的配合下,以最佳的状态将烟叶运到谷仓。撇开天气因素不谈,人类在每一个选择中都扮演着重要的角色。在田间,特别是在收获时,他的专业触觉是必不可少的,因为在收获时,包衣叶就像一块块精美的水晶,哪怕是最微小的瑕疵,都会影响叶子的价值。晾晒的时间长短、烟叶堆放成捆发酵、发酵的时间长短和强度都是至关重要的因素,这些都是烟草大师们的选择,他们本身就是艺术家。即使是在烟仓里,也经常看到烟草人无视温度计,将手臂伸进热气腾腾的烟叶堆里。
烟叶一旦腌制发酵,就必须进行陈化。这些烟叶或用麻布包裹,或用巨大的箱子存放,在巨大的、温度控制的仓库里放置长达两年,有时甚至更长。一旦准备就绪,烟叶从一堆烟叶变成雪茄,几乎完全取决于人的双手的触觉和感觉。烟叶从烟包中分离出来,然后 “套壳”,这种技术可以使烟叶变得柔软,便于操作。有些工厂使用的技术是将叶子浸泡在细微的水雾中,有些则使用湿度极高的巨大房间。叶子通常是提前一天准备好的。
烟叶装盒后,借助机器或由工人从叶子中间轻轻拉动茎部,对烟叶进行去核。烟叶按照烟叶的强度或烟叶的种类被分开。主管或调配师会准备好雪茄所用烟叶的准确比例,通常会将烟叶放入不同的盒子里,然后放在卷烟师的桌子上。卷烟师会收到指示,知道每片烟叶要压入多少雪茄。视乎工厂的情况,有些雪茄从头到尾都是由同一个人制作的,一个好的卷烟工一天可以制作100至150支雪茄。在其他工厂,两名茄农(负责制作茄心/茄夹的工人)与一名卷烟师合作,后者负责将外包装放在雪茄上;在这种情况下,一个团队每天可以制作250至300支雪茄,甚至更多的小尺寸雪茄。
制作雪茄的过程中,雪茄师将三四种不同的烟叶用手压在一起,然后将烟叶折叠成圆筒状,在雪茄中间留出一条狭窄的通道,以确保雪茄能正常抽吸;在一些工厂里,雪茄师会将烟叶放在一种叫做Temsco机器的卷烟辅助设备中。然后用机器或用手在茄叶上涂抹茄胶。整个包装被放在一个木制的模具中,模具的大小和直径与雪茄的大小和直径相近。模具填满后,将上半部分的表格放在上面,然后将模具拿到手动液压机上压制。通常要压制30至45分钟,每隔一段时间就把模具转四分之一圈,以防止模具两半相接处形成烟脊。这时,有些工厂还会把雪茄放在一个特殊的机器上吸气,检查雪茄的抽吸情况。
然后,模具进入辊筒,外包叶绕着烟束滚动。每一步,雪茄师都会用手检查烟束是否有硬块或松动的地方,以及烟叶的均匀性。任何瑕疵都会被迅速剔除。当雪茄快完成时,雪茄师会在雪茄的头部,也就是烟头上加盖。茄盖通常是在卷制雪茄前从烟叶上切下的一片烟草。另一种方法是用茄衣叶子突出的一端制作茄帽,称为茄瓣或茄旗。当雪茄完成后,制作者会把雪茄放在他的卷烟台上,然后由主管用手检查雪茄,如果怀疑雪茄卷制或填充不当,就会被剔除。有些工厂会将50支雪茄一起称重,如果重量相差几克,就会将50支雪茄全部退回给卷烟机重做。
轧制完成后,雪茄会被放置在陈年室中,至少保留21天。这样可以让烟叶 “结合 “或混合,并获得平衡。有些公司的雪茄在出货前会陈化长达六个月或更久。
陈酿完成后,雪茄被摆放在桌子上。他们会用手把雪茄分门别类,以25支为一组,装进同一个盒子里。这个过程需要敏锐的观察力,因为雪茄的颜色可能会有多达20种轻微的变化。如果雪茄有任何明显的瑕疵,如裂痕或瑕疵,分拣员也会拒绝接受。然后,雪茄会被装进硬纸板或西班牙雪松制成的盒子里(根据包装风格的不同,有些雪茄会用玻璃纸包装),然后密封和运输。
下一只抚摸雪茄包装的手应该是吸烟者的手,这是雪茄生命中最后的温柔抚摸。

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