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多米尼加雪茄畅销的时刻

我希望我能帮助你。”亨德里克-凯尔纳说,他是多米尼加共和国几家雪茄厂的老板,也是大卫杜夫、阿沃和其他各种品牌的生产商。电话中来自芝加哥的西班牙人想向多米尼加雪茄人购买30万支雪茄。”我们有我们的客户,我们不能接受任何新的客户。”
“我明白。”电话里略带苦恼的声音说。”但你肯定有几支多余的雪茄要卖。”
“现在市场上的结构很不一样。”凯尔纳回答。”我们的需求量超过了雪茄的生产量。不过,现在多米尼加共和国有许多新的工厂,也许其中有一家可以帮助你。”
“你能推荐一家吗?”对方问道。
“我希望我能,但我真的不能。”凯尔纳回答说。”我可以说,这些新工厂大多没有制造好雪茄的传统。他们做的东西从最好的到最差的都有。祝你们好运。”
凯尔纳放下电话,摇了摇头。他说,他每天都会接到两三个这样的电话。”真是难以置信。”他说。”需求太疯狂了。所有的新人都是从哪里得到烟草来制作雪茄的?他们用的是棕榈树叶吗?”
对多米尼加共和国雪茄的空前需求简直是惊人的。1996年多米尼加手工制作的雪茄出口到美国增长了70.9%,达到1.386亿支。为了满足需求,在该国优质雪茄烟叶种植区雅克谷(Yaque Valley)种植了数百英亩的新烟叶,圣地亚哥及其周边地区约有60家工厂–而五年前只有不到10家–在生产手工卷制雪茄。
如今,在圣地亚哥这个岛国北部烟草种植区最大的城市,到处都是一派繁荣或萧条的气氛。驱车行驶在尘土飞扬的街道上,新的办公楼、购物中心和公寓正在取代破旧的商店和房屋。麦当劳、汉堡王和必胜客取代了数十家街边的食品摊贩。圣地亚哥甚至有了第一家雪茄酒吧El Tope,配备了私人雪茄柜和最好的威士忌、朗姆酒、白兰地和波特酒。这个曾经沉闷的小镇正在经历一场大改造,而雪茄生意则承担了很多费用。
“今天的情况就像你住在你的邻居里,有人发现了金子。”La Flor Dominicana雪茄的制造商Litto Gomez说,他正在完成Villa González的新工厂。”唯一的问题是,每个人都想要一些。”
农村也有类似的变化。农民们曾经不愿意种植烟草,因为他们的作物价格很低,需求量也在减少。去年2月,从圣地亚哥郊区一直向东北方向延伸约30英里到埃斯佩兰斯镇的肥沃土地上,挤满了绿油油的烟田。驱车经过哈卡瓜和卡内拉等该地区的烟草小镇,很难找到优质的烟叶地无人种植。一些农民甚至在花园里种上了烟草。
“这是我见过的最好的作物,无论是数量还是质量。天气几乎完美。”凯尔纳说。多米尼加共和国的农民在今年的作物中种植了27,832英亩的优质烟草,比1995-1996年的作物增加了53%。烟草种植者说的是分年收获,因为种植工作从深秋开始,到深冬结束)。”每个想做雪茄的人都会有烟草,”多米尼加共和国烟草出口商协会主席Alvaro Quesada说。
多米尼加烟草作物的健康生长对雪茄行业至关重要。多米尼加共和国不仅是美国优质雪茄的主要生产国,而且世界各地的雪茄制造商也依赖多米尼加的烟草来调配雪茄。多米尼加烟草是牙买加(Macanudo、8-9-8系列)、洪都拉斯(Puros Indios、Gispert)、尼加拉瓜(Don Juan)和墨西哥(Excelsior)等地生产的雪茄的重要组成部分。
假设天气没有急剧变化,许多雪茄生产者对今年的收成唯一的主要担心是,是否有足够的腌制仓和仓库来处理大量的新烟草。1995-1996年的收成有一部分是由于腌制和加工方面的困难而损失的。”如果天气保持不变,烟草会很快干燥。我们应该不会有大问题,”戈麦斯说。”但如果天气变得潮湿,我们的问题会比95-96年更严重,当时我们损失了30%的作物。”
失去一部分作物简直就是一场灾难。对多米尼加雪茄的需求使该地区的烟草市场变成了许多制造商的自由竞争。Tabacalera A. Fuente、General Cigar、Tabadom等大型老牌公司的问题较少。他们与农民和加工商(业界称其为包装商)签订了长期合同,以获得优质烟草。但其他公司却不得不为寻找烟草而焦头烂额。”他们基本上使用他们能得到的东西,”Kelner的雪茄工厂之一Tabadom的生产经理Eladio Diaz说。”而且它可能是非常糟糕的质量。我甚至看到其中一些地方使用科里奥洛,”这是一种通常保留给卷烟生产的劣质烟草。
马卡努多(Macanudo帕塔加斯Partagas雪茄生产商General Cigar Co.公司的本杰明-梅南德斯(Benjamin Menendez)补充说:”他们会使用任何东西,购买任何东西。我最近听说有一家新工厂在卷制雪茄,他们甚至还没有把烟叶茎剥掉,就开始制作填充物。有一些非常糟糕的雪茄在那里。”
Cigar Aficionado》的雪茄评价结果强调了其中的一些问题。越来越多来自多米尼加共和国和其他国家的新雪茄进入市场,它们通常都是平庸的,表明使用了劣质的烟草。此外,Cigar Aficionado还注意到一些品牌的混合烟叶发生了变化,表明他们没有烟草库存来维持自己的风格。”许多新工厂既没有烟草库存,也没有雪茄库存,”Tabacalera A. Fuente y Cia的董事Wayne Suarez说。”在没有库存的情况下,他们怎么能生产出高质量的雪茄?”
对许多新进工厂来说,另一个问题是找到制造雪茄的卷烟机。许多新工厂把卷烟工和其他烟草工人从老牌企业引诱走。一些员工获得了换工作的奖励,包括小额贷款、住房甚至是交通,但其他员工之所以搬家,是因为他们更愿意在乡下的家附近工作,而不是去圣地亚哥市中心通勤,因为每天要坐几个小时的公交车。”当我拿着卷烟机的时候,我从来没有想过后果,”去年在坦博里尔镇开业的坦博里尔雪茄公司的亚伯拉罕-沙菲尔说,这一举动受到了成熟雪茄公司的严厉批评。”我从来没有去卷烟机家,要求他们为我工作。我从来没有付钱让一个人离开工厂来为我工作。他们是自己来的。”
其他一些新工厂声称,压路机之所以来,是因为他们厌倦了为成熟的公司工作。奥兰多-阿尔瓦雷斯(Orlando Alvarez)说:”我们对待他们就像对待兄弟一样,就像对待人类一样。”他在冈萨雷斯别墅(Villa González)的一栋小楼里经营着一家有几十名辊工的小工厂,名为Tabacos M. Cellurales S.A.。
阿尔瓦雷斯可能把员工当做家人一样对待,但他的工厂的工作条件却是多米尼加烟草业中最差的。工作室潮湿、光线暗淡、充满霉味。这里与其说是一个小型雪茄厂,不如说是一个地窖。即使是使用的烟叶也是二流的,更像是香烟的烟叶,而不是优质的雪茄叶。而且氨气的气味几乎让人喘不过气来。
不管他们的原因是什么,压路机肯定在换工作,往往是以牺牲培养他们的长期制造商为代价。Fuente公司和Tabadom公司去年各损失了100多名辊工,这让Kelner和其他人感到愤怒。”那些付钱给滚子来他们工厂工作的人,他们得到的不是滚子。他们得到的是妓女,”Kelner说。”他们没有工厂。他们有一个妓院。” 离职的工人包括他的一些最有经验的人。
最大的打击是在Tabacalera A. Fuente,在所有Fuente Fuente Opus X雪茄的制造室。”我们失去了大约30%的Fuente Fuente Opus X制造商;也就是9到10个人,”公司总裁Carlos Fuente Jr.说。”我们的产量下降了很多。” Fuente公司估计,失去轧辊意味着Fuente Fuente Opus X的出货量将比1997年上半年减少25%。
Fuente计划在他损失最多的压路机的城镇开设工厂,包括在Villa Gon-zález开设一家4万平方英尺的工厂。明年,他可能会在坦博里尔开设一家工厂。富恩特说,这些工厂将成为他的 “关塔那摩湾”,以抵御竞争对手。”我讨厌这样做,”他说,”但如果你有一群牛,有一群狼在咬它们,你就得把带着温彻斯特的牛仔带出来。”
有些雪茄卷烟工甚至不屑于离开工厂,他们干脆打两份工。”我能怎么办呢?”胡安-克莱门特雪茄的生产商Tabacos Quisqueyanas S.A.的老板让-克莱门特说。”我已经失去了我最好的辊筒。如果他们完成了工作,做得很好,我还能说什么呢?但有时他们来晚了,或者他们从其他工作中累了。”
正在为此做一些事情。大多数大厂都在培训数百名新的辊工;有人估计新辊工的总数在1000到2000人之间。”我想培训越来越多的人,”Kelner说。”那么我就不会在意我们是否会失去人,因为反正去的人都是不该有的人。”
许多新的卷烟工以及正在接受培训的人,都来自该地区强大的纺织贸易。雪茄的繁荣给烟草行业带来了更高的工资,许多纺织工人认为烟草是更好的就业岗位。现在,一些纺织企业很难找到工人。”我们得到的新卷烟机的质量非常棒,”El Credito Cigars的老板Ernesto Perez-Carrillo说,该公司在迈阿密和Villa González经营工厂。”我从来没有想过他们可以学得这么快,滚得这么好。这真是太神奇了。”
抓住雪茄热潮带来的机遇的不仅仅是纺织业的工人。从烟草分拣员到工厂经理,雪茄贸易为许多多米尼加人提供了一个可行的职业选择。”以前不可能在烟草业工作,”Puros de Villa González S.A.公司的工业工程师Marco Antuna说,该公司是一家大型烟草加工商,最近开始生产雪茄。”我还有一个计算机方面的业务,但我对烟草很感兴趣,而且现在的工资更好,所以我决定进入这个行业。”
这里的每个人似乎都在投身于雪茄生意。”自雪茄繁荣以来,圣地亚哥这里有很多积极的事情,但也有消极的事情。”曼努埃尔-克萨达(阿尔瓦罗-克萨达的兄弟)说,他拥有丰塞卡罗密欧与朱丽叶雪茄的制造商马塔萨。”如果基础不牢固,如果不是围绕着质量,几年后就会全部崩溃。这就是我所害怕的。”
Manuel Quesada赞同多米尼加共和国大多数成熟的雪茄生产商的观点。虽然他们对业务量的增加和岛上的改善感到非常高兴,但缺点是,这项业务已经成为许多人的现金抢夺战。”问题是,现在很多人在这个行业中只是为了钱,”Kelner说。”他们并不关心烟草。他们对雪茄并不真正感兴趣。”
马文-尚肯的《雪茄内幕》(Cigar Aficionado出版商的每月通讯)的高级编辑大卫-萨沃纳(David Savona)对这份报告做出了贡献。

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