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Padron系列:尼加拉瓜的遗产

何塞-帕德隆在尼加拉瓜灿烂的天空下,漫步在一片柔软的绿叶中。他穿着一件条纹牛津衬衫,胸前的口袋里放着一支钢笔,当他低着头迈着步子,专注地左右张望时,他看起来就像一个上班迟到的人,因为他在一个很大的花园里丢了车钥匙。当他从行间经过时,山间滚滚而来的微风催促着树叶轻轻拂过他的黑色裤子。Señor Padrón,快速地走着,扫视着烟草植物,直到他的眼睛突然定格在某物上;他弯腰检查一株植物的底部。撕下一小片嫩叶,他仔细地检查它,拉扯着粗壮的根部,用手指划过细长的茎。他满意地直起身子,从上衣口袋里掏出一根长长的黑色马杜罗雪茄,咬掉一端,用塑料打火机点燃,深深地吸了一口。他把点燃的一端在鼻子下挥舞着,呼吸着雪茄的香气,静静地审视着雪茄,在手指间慢慢转动。帕德隆把雪茄放在牙缝里,他看了一下田野,用他那带着古巴口音的西班牙语说:”Ta bueno”(很好)。
总部位于迈阿密的Padrón Cigars(正式名称为Piloto Cigars Inc.)所使用的所有烟草都来自尼加拉瓜北部的私人农场,其中包括Padrón拥有的一些农场。现年71岁的Padrón是第三代古巴雪茄制造商,他负责监督自己的整个业务,从种子到雪茄,这个业务包括尼加拉瓜的农场和工厂,以及洪都拉斯的另一家工厂。尼加拉瓜的工厂位于埃斯特利镇,在马那瓜以北沿泛美公路行驶约两小时,这条公路上到处都是不祥的火山口。
与尼加拉瓜北部大部分地区的情况一样,桑地诺主义者对索摩查以及后来反政府武装发动战争的痕迹随处可见。在Estelí工厂,Padrón的工厂名称Tabacos Cubanica旁边,出现了几十个由自动武器制造的弹孔,这些武器曾经直接在Padrón的企业中进行训练。何塞-帕德隆对生产优质雪茄的热情,让他付出了时间、金钱和几乎生命的代价。
何塞-帕德隆在激烈的竞争中建立了一个蓬勃发展的雪茄企业,他的成功既证明了他的远见卓识,也证明了他的雪茄质量。他经历了两次战争、四次爆炸和一次绑架未遂。尽管如此,何塞-帕德隆如今每年生产的雪茄超过三百五十万支,其中一些雪茄是世界上最好的雪茄之一。但他的成功之路就像尼加拉瓜北部的道路一样崎岖。
1961年,何塞-O-帕德隆(Jose O. Padrón)在他家的烟草农场被菲德尔-卡斯特罗没收后离开了古巴。在西班牙短暂停留,并在纽约打了一年零工后,他攒够了钱来到迈阿密,在那里,古巴难民计划每月付给他60美元,同时他也在寻找工作。他白天找到了割草的工作,晚上做木工。1964年,Padrón攒够了钱,在小哈瓦那租了一个店面,和另一个人一起,每天生产200支手卷雪茄。(该店面至今仍是公司的总部。)他的上等古巴雪茄以25美分的价格出售,受到古巴裔美国人的欢迎,几年后,他增加了卷烟机,产量攀升至每天7,000支雪茄。
1970年,为了寻找更多有经验的雪茄工人–迈阿密的雪茄工人稀缺–Padrón在尼加拉瓜烟草种植中心Estelí成立了他的Tabacos Cubanica公司。良好的气候和肥沃的土壤让他想起了古巴著名的比那尔德里奥省,他的家族烟草农场曾经在那里蓬勃发展。业务飞速发展,到70年代中期,Padrón的工厂有大约300名员工,种植的烟草面积达到98英亩。但到了70年代末,Padrón了解到尼加拉瓜和古巴之间存在着另一种更不祥的联系–共同的政治气候将对Jose Padrón的生活和生意产生巨大的威胁性影响。
1978年,帕德隆作为一个人道主义代表团的成员回到古巴,与卡斯特罗会面,鼓励他释放关押在古巴监狱中的政治犯。结果,3000多名囚犯最终被释放。但是,当帕德隆会见的消息传到迈阿密的古巴流亡社区时,那些比较反动的分子感到非常愤怒。帕德隆递给卡斯特罗一支雪茄的照片在当地一家报纸上刊登,加剧了言论,并煽动一些著名的古巴电台评论员加入反帕德隆的行列。人们呼吁抵制帕德龙雪茄,生意受到影响。但危机最严重的后果是,在Padrón迈阿密总部放置了四枚威力巨大的炸弹(分别)。其中三枚炸弹被引爆,给迈阿密办事处造成了巨大的损失,也给Padrón的家人造成了精神创伤。与此同时,一场同样致命的危机正在壮大,威胁着尼加拉瓜的Padrón雪茄公司。
1978年,桑地诺运动在推翻尼加拉瓜独裁者(烟草种植者)阿纳斯塔西奥-索摩查的运动中势头正猛。虽然Padrón与索摩查没有任何商业联系,但愤怒的暴徒还是袭击了他在埃斯特利的工厂,骚扰他的员工,并将他的工厂和仓库烧毁。Padrón通过将一些烟草转移到城市的其他地方,得以继续生产,他最终建立了另一家工厂。第二年桑地诺胜利后,Padrón采取措施保护他的存货,将烟草转移到国内外不同的地方。尽管桑地诺主义者多次要求停工,Padrón雪茄仍能维持生产。
在接下来的五年里,尽管受到桑地诺政府的定期干预,以及生活在巨大的政治不确定性下的影响,尼加拉瓜工厂仍继续生产雪茄。在一次停产期间,Padrón工厂的工人走上Estelí的街头,游行支持允许Padrón重开工厂。许多游行者被投掷石块。虽然企业被允许重新开业,但气氛仍然非常紧张。
20世纪80年代初的一天,当地的桑地诺指挥官Elias Noguera将军来到工厂。何塞-帕德隆告诉将军,古巴塔巴科斯公司为社区提供了必要的就业机会,并补充说:”如果你们让我在这里做生意很困难,我就离开。” 桑地诺主义者调查了Padrón的过去,发现他在政治上保持中立,更重要的是,他从未与Somoza结盟,于是允许该企业继续经营。他们一致认为,该工厂为该镇提供了急需的就业机会。有一次,桑地诺主义者甚至改变了他们的计划,征召帕德隆的工人参加对抗反政府武装的战争。然而,由于在20世纪80年代初,政治环境依然动荡不安(桑地诺主义者与美国支持的反政府武装进行了一场血腥的生存战争),帕德隆采取了措施,制定了一个应急计划,以便在局势恶化时转移他的业务。他的直觉证明了他的预言。
1985年,罗纳德-里根总统呼吁对进入美国的尼加拉瓜商品实施全面禁运。作为回应,Padrón将他的雪茄生产转移到他在洪都拉斯Danlí的工厂,他从1979年开始在那里生产雪茄。1990年禁运解除后,Padrón尽管有些害怕,但还是决定回到Estelí,如今许多原来的工人又在那里生产雪茄。他说,他是因为工人们才回来的。”他们就像我的家人,我欠他们很多。”
今天,在埃斯特利工厂内,数十名身穿明黄色和红色罩衫的烟草工人正在处理不同生产阶段的烟草。在房间的后面,妇女们正在整理和堆放成堆的烟叶,这些烟叶最终将被投入压榨机。在房间的前部,手卷烟工坐在一个破旧的木块前,腿上放着各种各样的烟叶。他们面前的桌子上整齐地堆放着用粉红色丝带扎成的成品雪茄。卷烟师们,很多都是由Padrón亲自培训的,他们用一把锋利的弯刀–Chaveta,一边切割和塑造特别挑选的烟叶,一边熟练地卷制每一支雪茄。最顶尖的卷烟师,有些已经为Padrón雪茄工作了20多年,他们一天可以卷出300支雪茄。Señor Padrón和他的儿子George在门口观看整个过程。何塞和他的妻子弗洛里还有三个孩子,奥兰多、丽赛特和伊丽莎白。奥兰多,丽赛特和伊丽莎白。) 尽管Padrón雪茄(如1964年的周年纪念系列)有很多人在等待,但工厂内的气氛高效而轻松。当被问及为何不大幅提高产量以满足需求时,Padrón从嘴里掏出一支雪茄,简单地说:”这会影响质量,这不值得。制作高级雪茄需要时间。”
Jose Padrón经常在George的陪同下,每周都会去尼加拉瓜和洪都拉斯,亲自监督生产的各个环节。何塞与农户们谈论最近的降雨情况,以及正在进行的与可怕的蓝霉病和讨厌的白蝇的斗争。他检查了各个农场的苗床,确保它们饱满、茂盛,并确保严格的种植计划得到遵守。在一次访问哈拉帕郊外的一个农场时,Padrón 与农场主谈论种植问题。在他们谈话的同时,他看到一个工人在附近的一排移动,将最近一场雨中被泥土覆盖的年轻植物释放出来。突然,他叫住那个女人:”等等,你漏掉了一株。” 帕德隆走过去,弯下腰,拂开一丛喷黑的土,露出一株石灰绿的小植物。”你得小心点。”他温柔地叮嘱她。她点点头,回以他的微笑。
小烟株从苗床移栽后,大约需要40天左右的时间才能采摘第一片叶子,生长周期中的第二片、第三片叶子会在后面。刚采摘下来的烟叶要放到大棚里,一般是在农场自己的大棚里进行晾晒。大约100天后,完成最后的采摘。
然后将烟叶转移到工厂附近的仓库,在那里对烟叶进行浇水,并开始腌制过程。烟叶被堆成一大堆,即pilones,并根据质量进行分类,最好的烟叶成为包装纸,其他烟叶则成为填充物。长长的温度计被塞进烟叶堆深处,以监测120至130度的最佳内部温度。烟叶经过一年半的腌制后,才会被拿去去核。
去核后,填充烟叶在烤架上烘干,然后放入120磅重的包装机中。同时,包装纸被存放在仓库里,在那里再腌制一年半。这时,烟叶就可以被制作成雪茄了。在这个过程中,烟草要经过香气、固化和燃烧的测试。何塞-帕德隆在工厂里走动时,会亲自进行许多测试。他会从皮隆烟叶上抓下一些烟叶,把鼻子贴在温热的烟叶上,呼吸着刺鼻的氨气。或者他会取出一片潮湿的烟叶,包在已经燃烧的Exclusivo上,看着它燃烧。如果它燃烧均匀,灰烬很好,很扎实,他就会很高兴;如果没有,他就会把信息传递给他的下属。当他从一个房间穿梭到另一个房间,交谈、探究、取样时,他显得精力充沛,神情专注,就像一个年过半百的人。他的理念很简单。”我做的雪茄是我想抽的。”
在Estelí工厂后面简陋的厨房里,Padrón坐下来吃了一顿简单的早餐,黑咖啡和尼加拉瓜美食juevos de amor–自由放养的鸡蛋。他的心情很好,并开始谈论他的一些梦想。”有一天,我想回到古巴去做雪茄,但是,”他极力强调地补充道,”只有在政治气候改变之后,才会有机会。这是我的梦想。” 他与烟草的情缘是他整个生命的一部分,而这种激情的根源可以追溯到古巴,在他之前,他的父亲和祖父就是古巴的烟农。
Padrón对最近兴起的许多新的烟草公司有些怀疑,他们希望在当前的雪茄热潮中套现。”雪茄厂有两种:一种是只为了钱,一种也是为了爱。我们是为爱而来。”
吉姆-丹尼尔斯是一位驻美因州的作家兼摄影师,经常从拉丁美洲进行报道。

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