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洪都拉斯的雪茄之星

美国烟草国际公司雪茄和雪茄烟叶运营总监雷蒙德-F-盖斯(Raymond F. Guys)带领大家参观该公司位于洪都拉斯丹利的中美洲雪茄(CACSA)生产设施。在一个开放的大仓库里,存放着20万磅的陈年包衣、填充物和粘结叶,四名洪都拉斯工人正在 “翻转 “大量的发酵烟草。这个过程包括将4英尺乘5英尺乘20英尺的烟叶堆拆开,这些烟叶被捆成 “手 “状,每只手都有几片烟叶,然后将烟叶堆重新组装,使中间的烟叶向外侧旋转,从而使整个烟叶堆均匀发酵。工作以蜗牛的速度进行,每个工人都小心翼翼地不损坏烟叶。在这个温暖湿润的七月早晨,昏暗的房间里弥漫着一种安静、近乎虔诚的气氛。
在洪都拉斯从事烟草种植、加工和雪茄制作22年的老伙计,停下脚步看着工人们。他伸出手,拿起一把金黄色的烟叶。他用一个所有烟草大师都会做的动作,用手指扇开烟叶,像酒窖大师测试上等干邑一样,深深地嗅了一口。他把烟叶拿出来让客人闻。浓郁的巧克力和加勒比海香料的香气几乎让人沉醉。
“这是百分之百的古巴籽长填充烟叶,质量非常好。”说话轻声细语的伙计说,65岁的他身材修长,精力充沛,显然对工作很专注。”毫无疑问,洪都拉斯是种植、加工烟草和制作雪茄的最佳地点之一。”
这是在丹利经常听到的感慨。这个小镇是一个尘土飞扬的后海,坐落在洪都拉斯与南边的尼加拉瓜之间的山脉之下,在孔特拉战争期间,这个小镇作为反桑迪尼斯塔叛军的集结地而声名狼藉。如今,在Guys、Julio Eiroa、Nestor Plasencia、Rolando Reyes、Indalecio Rodriguez等生产者的努力下,Danlí已经变成了一个雪茄制造圣地。年产量合计超过5000万支雪茄,而且还在不断增长,这样的生产者可能很快就会使丹利成为世界上首屈一指的雪茄制造中心。这一点并不会让伙计们感到惊讶。
“这个区域–这里和尼加拉瓜北部–是种植哈瓦那籽烟草的绝佳之地,”Guys指出。”我们一直都知道,在丹利你可以制作出一支地狱雪茄。”
对于Guys和UST国际雪茄运营团队的其他成员来说,目前的 “雪茄地狱 “是Astral,这是一款高端雪茄烟,去年6月在纽约莫顿牛排馆大张旗鼓地发布。Astral的设计比该公司的Don Tomas、Don Tomas International和Don Tomas特别版系列更胜一筹,它采用洪都拉斯种植的古巴籽填充物和粘结剂,以及洪都拉斯荫蔽种植的康涅狄格籽茄衣。该系列的五款雪茄从5 “乘52 Besos到7 1/2 “乘52 Maestro不等,建议零售价为5.75美元至6.5美元。一盒Astrals采用独特的装饰艺术风格的桃花心木包装。据乌斯特国际公司洪都拉斯雪茄业务经理、Astral系列开发的关键人物Iber Rodriguez介绍,新雪茄从图纸到零售货架花了三年时间。
“有很多考虑因素,从烟草供应到包装和营销策略,再到拥有必要的熟练劳动力,”Guys说。”你不可能一夜之间就做出一款新雪茄。”
虽然Guys和Rodriguez都不会具体谈及制作Astral系列雪茄所使用的烟叶的混合和年龄,但和一般的洪都拉斯制造的烟叶一样,它们的主要特点是采用当地种植的古巴籽填充物和粘结剂,口味饱满。据伙计们说,这款雪茄的设计是为了在烟气的后三分之一处提供大部分的味道。”我们希望人们在雪茄进行的过程中享受雪茄,并且能够一直抽到最后,”他说。”这样你就能得到古巴籽烟草的全部味道。”
自去年6月上市以来,Astrals一直销售火爆,以至于后备订单高达20万支甚至更多。”市场对Astral的接受程度非常出色,”罗德里格斯说。”我们的销售速度简直比我们制造它们的速度还要快。这让所有的开发时间看起来绝对是值得的。”
如此值得,以至于Guys、Rodriguez和UST国际雪茄运营管理团队的其他成员已经在探索开发另一个高级雪茄系列的可能性。”我们正在讨论一些事情,”Guys说。”但目前我们的主要关注点是扩大生产,包括烟田和工厂的生产。”
在庞大的CACSA工厂里,这种扩张的证据随处可见。在烟叶腌制和陈化仓库里,工人们正在安装保温板和温湿度控制机器。在外面,一个新的气候控制仓库正在建设中,而烟叶加工和分级区,以及卷制、包装和雪茄储存设施的增建部分也正在加盖。盒装店最近进行了装修和扩建,是丹利最先进的店面之一。
“公司对雪茄部门的待遇一直很好。”伙计说。”但最近的繁荣确实给我们带来了很多公司总部的积极关注。仅今年一年,我们就投入超过100万美元到丹利的业务中。市场的发展,我们必须扩大规模,以满足需求。”
和它的盒装店一样,CACSA的其他生产设施也没有很多其他丹利雪茄工厂的临时性。其他一些本地生产商似乎在几周甚至几天内就把他们的业务拼凑在一起,而CACSA显然得益于其在洪都拉斯25年的居住。在这里,一种既定的秩序感和效率感普遍存在。管理办公室的套间里有空调,很舒适,电脑、传真机和多线电话都很显眼,这证明了远在康涅狄格州的CACSA公司上司的远见卓识。
不过,CACSA与洪都拉斯邻居的共同点远比多米尼加共和国大多数雪茄厂的时尚效率要多得多。与其他洪都拉斯工厂一样,CACSA的精力和活动水平近乎疯狂。尽可能快速地扩大生产,快速地进行建设,工人、烟叶、原木、成品盒、雪茄、包装材料等将工厂塞得满满当当,工厂的氛围充满了粗犷、能干的当地态度。
尽管边缘粗糙,但在过去的20年里,CACSA和洪都拉斯雪茄业已经相当成熟。据Guys回忆,22年前,当他来到丹利时,这个国家只有四家雪茄厂。如今,仅在丹利就有8家。”洪都拉斯的雪茄业在那个时候非常不成熟,”Guys说。”从那时起,投资水平、劳动力的知识水平和政府的支持都有了很大的变化。1974年,全国所有的工厂加起来每年大约生产1000万到1200万支雪茄。现在,有一些工厂每家的产量都是这么多,甚至更多。”
和所有的洪都拉斯雪茄工厂一样,CACSA的束丝工和卷烟工以团队的形式工作,每天最多能生产500支雪茄。在宽大的长方形轧制室里,一排排工作长椅,类似于教堂里的长椅。捆扎工坐在房间的一边,卷烟工坐在另一边。在制作雪茄时,卷烟工一手收集混合的茄叶,一手包住茄叶。然后将 “一束 “装入木模中,压制20分钟。辊子用月牙形的刀子给包叶定尺寸。然后,从模具中小心翼翼地取出雪茄,将雪茄卷进包装纸中,整齐地盖上雪茄尾部的盖子,然后用类似于裁纸刀的装置确定雪茄的尺寸。根据雪茄的大小和形状,卷制过程需要45至60秒。成品雪茄由柜台员按50支捆成一捆,并由柜台员称量和检查雪茄的浓度和大小,工艺,这是五步质量控制程序中的第一步。
1995年,CACSA的500台束装机和卷烟机共生产了约660万支雪茄。据罗德里格斯说,该公司计划今年将产量提高到900万支。与所有雪茄工厂一样,CACSA的轧制室里也是热闹非凡;切叶刀和上浆机不断发出的咔嚓声制造出巨大的、哗哗的噪音。但是,和其他地方一样,交谈的声音极少,这证明了生产优质手工卷制雪茄所需的专注度。Guys对他的洪都拉斯员工赞不绝口。”在我在这里工作的22年里,我可以诚实地说,我从来没有与我的洪都拉斯员工发生任何重大问题,”他说。”他们是非常耐心、诚实、勤奋的人。”
Guys确实承认对CACSA的计划增产有担忧。”你不能只按一个开关,提高转速,”他指出。”必须对人们进行培训,你需要良好的、充足的烟草供应,制盒材料等等。必须以缓慢、有条不紊的方式进行。”
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在洪都拉斯首都特古西加尔巴东北一小时车程的塔兰加镇外的田野里,在午后炎热的阳光下,还不到一个月大的烟草植株已经齐膝高了。很快,灿烂的绿色茎秆将高达六英尺或更多,宽大的心形叶子将像成熟的热带水果一样沉重地悬挂着。乌斯特国际在这里的1360英亩种植园是一个示范农场。它拥有大面积的哈瓦那籽阳光种植的填充烟叶和粘合剂烟叶,以及大面积种植的康涅狄格籽包衣烟叶。这里有一排排巨大的烘干棚和几个大型灌溉池,以确保在干燥的冬季有足够的水供应。由于现在洪都拉斯所有烟草种植园的标准是两遍种植,因此,农场的工作从日出到日落,一年四季都在进行。乌斯特国际公司就是在这里种植和烘干其在丹利的高级雪茄业务所需的所有烟草。
对雷蒙德-盖斯来说,就像大多数雪茄人一样,烟草有一种活生生的、近乎人类的品质。当他谈到烟草时,无论是在田间、腌制和陈酿,甚至是在雪茄中,光滑、丝滑、柔软、可爱等感性的形容词都会悄然出现在他的言语中。”烟草是[雪茄]生产链中最重要的一环。”伙计说。”我们在塔兰加做了美丽的事情,在那里投入了很多钱,我们对我们的农业经营感到非常自豪。”
根据Guys的说法,UT斯达康国际公司正在考虑扩大在塔兰加的种植能力,并可能进入尼加拉瓜。正如他所指出的那样,雪茄热潮造成了全球范围内优质烟草的短缺,这使得我们更容易证明将更多的种植面积引入种植所需的大量资本投资是合理的。”如果我们要扩大雪茄生产,就必须增加烟草种植面积,”他说。”就这么简单。现在,我希望我们有双倍的烟草。自己种植烟叶给你带来了很大的灵活性,因为你不会被市场提供的东西所束缚。当需求量大、好烟叶少的时候,这一点尤为重要。”
多年来,乌斯特国际公司根据市场需求,在洪都拉斯种植了多种烟草。虽然哈瓦那籽叶长期以来一直是其主打的填充叶和粘合剂叶,但包衣叶的种植范围从古巴到坎德拉和康涅狄格籽。该公司现在只种植康涅狄格风格的荫蔽叶,这种叶子生产的包装纸颜色较浅,味道较柔和,受到许多新的和年轻的雪茄烟民的欢迎。
与所有洪都拉斯烟草业务一样,UT斯达康国际公司的塔兰加烟田在20世纪80年代初遭到蓝霉病的破坏。在蓝霉病肆虐之前,洪都拉斯的16家烟叶种植企业中,只有少数企业幸存下来。”它把所有人都消灭了,”Guys说。乌斯特国际公司既有资金又有技术诀窍,可以让其烟草业务继续生存下去。”我们找到了一个解决蓝霉问题的办法,到目前为止,这个办法是有效的,”Guys说。”这是一个商业秘密,但我要说的是,我们是以纯天然的方式进行的,不使用任何化学品。”
回到丹利,在一间散发着浓郁哈瓦那籽烟香味的小房间里,两名洪都拉斯工人正在将填充物混合成堆,为压制机做准备。每面墙壁上都摆放着一捆捆敞开的烟叶,每捆烟叶都有不同的年代、传统和腌制方法。伙计们从其中一捆烟叶中拿起一把烟叶,对着光亮。”即使没有包装纸那么漂亮,也能从填充物中得到很多味道。这是丰富、华丽、芳香的烟草,”他说,”漂亮,真的很漂亮。”
像洪都拉斯和其他地方的许多领先的雪茄制造商一样,Guys在这个行业中度过了一生。不过,与洪都拉斯的大多数大玩家不同,他并不是来自古巴的背景。相反,Guys在土耳其长大。作为一个法国烟草商的儿子,他在十几岁的时候就加入了父亲的生意。1963年,”因为经营面临的困难,我离开了这个国家,”Guys回忆说。”但你去哪里呢?我认识很多做烟草生意的人,于是我去美国找了份工作。” 他在美国的第一份工作是在美国烟草公司的美国雪茄部门。在American Cigar工作了十年后,伙计去了UST国际公司工作,此后他一直在那里工作。
早期 “他们派我[去洪都拉斯]接管烟草和雪茄业务,”Guys说。”我一句西班牙语都不会说,但我们聘请了一个古巴经理团队,我买了一本字典。我学会了说古巴西班牙语,很快大家就认为我只是另一个在这里做雪茄的古巴难民。”
Guys在搬到康涅狄格州从公司总部管理雪茄和烟叶业务之前,曾在丹利全职工作了11年,他认识到他和UST国际公司对帮助他管理该部门的古巴人的感激之情。”多年来,我有幸与之共事的古巴流亡者对雪茄业务极为了解。这些人真的知道自己在做什么。”
如今,Guys的团队包括了古巴、洪都拉斯和美国的经理。五十九岁的何塞-克萨达(José Quesada)是世界高档雪茄界公认的 “唐”,他从洪都拉斯烟草公司(CACSA在1972年至1980年期间的名称)时代起就加入了UST国际公司,现在是洪都拉斯业务的总经理。和大多数烟草教父一样,他的根基可以追溯到革命前的古巴,烟草和雪茄似乎是他基因结构的一部分。另一位古巴流亡者奥斯卡-埃尔南德斯(Oscar Hernandez)也是如此,65岁的他一生都在烟草业中度过,现在负责管理CACSA工厂的腌制、分拣和包装业务。团队中的洪都拉斯成员包括50岁的塔兰加农场经理马可-图利奥-巴拉奥纳(Marco Tulio Barahona),他在公司工作了19年;他28岁的助手莱宁-奥巴尔迪亚(Lenin Obaldia)于1992年入职;以及31岁的CACSA雪茄业务行政经理埃德温-格瓦拉(Edwin Guevara),他在公司工作了5年。来自美国的有同样是31岁的Iber Rodriguez,他于1992年从麦迪逊大道的一家公司加入公司,帮助开发超高档的Astral;47岁的Larry Palombo,他在General Cigar工作了21年,最近调到UT斯达康国际公司,成为Guys的得力助手,担任雪茄和雪茄叶运营助理总监。
“我们是一个多元化的团队,”Guys指出,”但动力非常好。我们很幸运地在团队中拥有一些德高望重的烟草和雪茄资深人士,同时也有一些非常有创造力的年轻人。”
Guys也认为,对于乌斯特国际的母公司来说,高档雪茄部门尽管取得了成功,但却是小菜一碟。UST国际的控股公司还拥有美国烟草公司(United States Tobacco Co.),该公司是哥本哈根(Copenhagen)和斯高尔(Skoal)品牌无烟烟草的制造商;国际葡萄酒和烈酒有限公司(International Wine & Spirits Ltd.),该公司拥有圣米歇尔酒庄(Chateau Ste. Michelle)、哥伦比亚峰(Columbia Crest)、伊甸山别墅(Villa Mt. Eden)和康克里克(Conn Creek)酒庄;以及UST企业公司(Cabin Fever Entertainment)的所有者,该公司是全美家庭娱乐视频的分销商。这家控股公司在1994年的销售额超过12.2亿美元,去年的年报中有三分之二的篇幅专门介绍了无烟烟草部门,这是对现金牛哥本哈根和斯高尔的致敬。虽然该公司在洪都拉斯雇用了1,500多名员工,但雪茄和雪茄叶部门在这份50页的报告中没有被提及。
不过,Guys称,UT斯达康最近对洪都拉斯业务的投资还是表明了该部门在公司中的独特地位。”如果你讲美元,那么我们真的不是很重要,”他说。”但是,如果你说的是声望和成为参与者的愿望,我们是非常重要的。”
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在UT斯达康国际公司CACSA工厂的大轧制室里,打捆机和轧制机从早上7点一直忙到下午4点,每周6天,有时甚至7天,生产优质的手工轧制雪茄。该公司希望在1996年生产的900万支雪茄中,大约有100万支是Astrals雪茄。其余的800万支中,有一部分将以授权给独立经销商的方式生产,但大部分将以公司的唐-托马斯旗舰品牌销售。与Astral一样,Don Tomas雪茄的销售也很旺盛,而且它们也在延期订货。
尽管近年来取得了积极的发展,他的事业也取得了长足的成功,但雷蒙德-盖斯仍然觉得有很多事情需要担心。他最担心的是烟草供应和无休止地寻找技术工人和有才能的经理人。”我们需要更多的烟草,而烟草种植园的发展需要大量的时间和金钱。我们需要熟练的工人,但好的人很难找到,需要几个月的时间来培训他们。像何塞[克萨达]、奥斯卡[埃尔南德斯]和我这样的老前辈都要退休了,我们需要年轻人来接班。这些老家伙们已经过了多年的烟草生活,你不能一夜之间就把他们换掉。”
不管他个人的退休计划是什么,伙计们还不准备讨论这些计划。尽管有他的担忧,但他也认为,如今的雪茄业有理由乐观。”是的,我对未来很乐观,因为所有的迹象都在促使你乐观,你不能忽视正在发生的事情。” 他带着会心的微笑,补充道:”当然,我们一直相信雪茄。”

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