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雪茄烟草谷仓

“今天,他们要拆掉老烟仓。” 在1984年3月把这句话写在纸上 是为了把这一天冻结在我的脑海里。也是为了留住我对它的记忆。那是一个我们每年夏天都会用心工作的地方。1946年我才5岁,但我已经练习过串无花果和绣球花的叶子,所以我可以和其他孩子和大人一起工作。夏天的时候,我们有20到40人,有黑人也有白人,算上谷仓的工作人员,还有那些在田里干活的人,我们称他们为 “树荫”,因为那里有奶酪布来保护我们独特的烟草–一种用来包裹雪茄的烟草。
随着撬棍拔出钉子的声音和大锤敲击松动铁柱的声音,我的嘴里传来了一股卑鄙的味道。我绝望地看着丈夫鲍勃,说:”我们必须阻止他们!”
我们急忙跑到谷仓,那里有两个工人,纳撒尼尔和约翰-麦克尼利,正在拆除熟悉的旧地标–也许是要把木材用在农场的其他地方。我从来没有问过目的。鲍勃建议他们暂缓拆除,直到我们能和我哥哥小福瑞斯特-戴维斯谈谈。 说服我哥哥离开谷仓是很容易的部分。决定如何处理它才是最困难的部分,就像接受现实一样,我将成为一个巨大的、160英尺长的遗迹的 “看守人”(这是我父亲老福瑞斯特-戴维斯在1942年建造的)。佛罗里达州加登县的庄稼遗迹,很快就被遗忘了。
1975年8月,国际贸易委员会拒绝对外国种植的荫蔽烟草征收关税。这意味着一种在我们县种植了一个半世纪以上的作物的丧钟。一万八千人赖以生存的作物。几乎所有与烟草有关的东西都变得过时了。农民们疯狂地转向蘑菇、西红柿、桃子、植物苗圃,甚至是小猫垃圾的开采。
县城正在经历一场彻底的变革,摆脱了过去种植园式的漂亮的旧谷仓、奶酪布帘子和佃户宿舍。加登镇的哈瓦那(以古巴首都命名)正在成为古董商的天堂。
这并没有什么不对的地方。只是让人感到悲哀的是,整整一代年轻人在成长的过程中,甚至不知道佛罗里达州的昆西–塔拉哈西西北约20英里处–曾经是 “遮阳烟草之都”。
随着当地越来越多的仓库倒塌或被炸毁或拆掉,我感觉就像老朋友死去。我为每一个人感到悲痛–但我们的三个谷仓(其中两个是19世纪的,20世纪60年代搬到农场)肯定会幸存下来。尤其是这一座。
所以,在1984年的春天,我只带着一顶旧太阳帽和一个吊带,虚张声势地走了过来。即使是让它周围的杂草不生,也是一场战斗。我的丈夫,一个62岁的心脏病患者,让我享受我的新爱好。福瑞斯特和他的家人有一个桃园和U-Pic摊位要经营。
在他的心里,我想我的弟弟很喜欢这个谷仓。我知道我当时78岁的母亲也是如此。因为在它的鼎盛时期,当荫蔽烟草在加登县称王的时候,欧琳-舒勒-戴维斯很乐意在晚上负责烧制(加热)新挂的烟叶枝,照顾对犁下奶酪布至关重要的骡子,经营着一家小商店,她在那里提供冷饮、自制三明治和蛋糕,并让我们七个 “工人”–我的父母和五个孩子–也衣食无忧。对于所有的手,包括邻居家的孩子,她就是一个母亲的形象。在她和我爸爸的监督下,两个儿子在美国未来农民中崭露头角;一个叫福瑞斯特,成为1950年的明星农民,另一个叫哈尔,同年成为国家官员。
这座谷仓曾被《生活》杂志、《乡村绅士》和世界上许多报纸拍过照片。天知道,如果说县城里有什么谷仓是特别的,那么这个谷仓就是。也许这意味着可以得到一些补助金,将其作为历史或重要财产加以保护。第一个求助电话打给了加登县历史协会,但它的会长遗憾地告诉我,它没有资源或资金来帮助这样一个项目。他引导我去找一位烟农T.W. Touchton,他开设了一个印第安人文物博物馆。这使我和鲍勃走上了一条令人愉快的旁门左道(还有很多)。他送给我们的持久礼物是我们第一次关于种植遮阳烟草的采访录音。
我们应该放弃吗?就连T.W.先生也说,荫蔽烟草已经过时了。他自己也转而与儿子们一起在附近的塔拉哈西开发和美化美学小区。
大约在那个时候,南佛罗里达州的周日杂志开始刊登彩色报道,展示加登县的破旧景观–蒙太奇,锈迹斑斑的屋顶小屋、耙状的树荫柱、杂草和葛藤占据了我们这个曾经如此整洁和自豪的县城。有一张铺面叫 “烟草路上的死胡同”。很痛心。
骡子的精神让烟草在我们这一带持续了这么久,经受了那么多的攻击,从战争、重建到黑柄病,我都被它控制了。T. W. 先生的 “哇!”就像我尾巴下的荆棘。鲍勃也是 它变成了我们的一个穆尔西的执念,即100年后的历史将记录我们的故事–而不是修正主义的捏造。
在我的一生中,福瑞斯特在拖拉机上的景象(以我父亲建造的家庭谷仓为背景)塑造了我对南方农民和美国农民的看法。
烟草并不是谷仓对我代表的全部。它象征着这个国家慢慢消失的 “东西”–我们的农村遗产。拯救它需要鲍勃,指导纳撒尼尔和约翰完成所有阶段的工作,让他们的木工技术与各种障碍相抗衡(做一些我认为只有起重机才能做的事情);需要我的母亲,当时已经80多岁了,为我们提供周六午餐(我们估计大概有2000块热乎乎的涂了黄油的 “欧琳奶奶 “饼干投入到这个项目中)。福瑞斯特和他的儿子杰夫勉强地提供了适度的帮助,将谷仓的面积缩小到100英尺左右,使其能够重新铺设屋顶和修复。
在此之前,1985年凯特飓风将我们部分修复的谷仓从柱子上移开后,需要一位房屋搬运大师的技能来将谷仓抬起并抬回其地基上。当所有的工作完成后,需要一个老时代的加登县谷仓油漆工的儿子来帮助 “最后的修饰”,从高高的梯子上喷洒优质的染色剂。为了资助这一切,我花了(超出我们的积蓄)接了一份夜间排版的工作。对我来说,这也许是最困难的部分,因为在那里工作,在极度的截止日期压力下打字,我经常被迫 “安静地坐着”,听到我年轻得多的同事对南方和我所崇尚的生活方式的误解,我不得不为之承受这种折磨。幸运的是,鲍勃和我们的猫咪托拉在塔拉哈西的家中耐心地等待着,在午夜时分为我准备了晚餐,并说了一些安慰和打气的话。
到了1989年11月的一天,一切都完成了。经过一天对其他荫蔽烟农的采访,在我们口述历史工作的基础上,鲍勃和我在日落时分回到了谷仓。金属板屋顶在4万块原始木质瓦片的残余上熠熠生辉(这是拥有老式谷仓的农民所采用的标准做法);染色剂干燥后呈现出温暖的红色调。我们发现夕阳正好停在它的身后–投射出无垠的阴影和一种赤褐色的光辉。我们想起了安琪拉,当教堂的钟声响起,祖辈田地里的农夫夜夜驻足,在晚霞中低下头来。我们俩站在那个光荣的时刻,低下了头。
许多朦胧的人和场景轰击着我的脑海–我的爸爸穿着旧卡其布,靠在一根杆子上,看着我们把烟叶串起来;一个男孩,桑尼-约翰逊,把装满新鲜烟叶的马车驳船运来;他的妹妹,爱丽斯,”爱 “着母亲们带来的每一个新的婴儿,让他们躺在旁边的桌子上工作。我的姐姐萨拉迪和贝蒂,在一个星期天的晚上,当谷仓被闪电击中时,拯救了谷仓,他们把水桶送上所有这些层柱(悬挂烟草棒的椽子),交给克劳德-沃德,他在火灾发生时发现了火灾。妇女和女孩们(比如我和一个可爱的金发小雀斑朋友娜达-梅尔-汉密尔顿),比任何人都争先恐后地串起更多的烟杆,尤其是当我们变得 “现代”,有了电动串烟机的时候;当然还有我的母亲–整个地方的无名英雄。
我记得有两个工人在绑烟叶(我们在烟叶腌制好后,把烟叶运到中央走廊上 “散装”)。他们在争论加州在哪里–如果我有一台录音机就好了!
春天,当新的烟草植株刚刚种下时,它们用棉线绕到头顶的电线上,在手工缝制的飘扬的窗帘下,形成了一道优美的风景。我把它们当成天使的竖琴弦。我会光着脚丫子在灌溉的沟渠里滑行。我不知道,没有这种快乐的童年怎么能完整。
为了平衡典型的烟草农场,其他作物和牲畜是必要的。一个叫汤姆的独臂人给我母亲做了一个挤奶凳,她和我至今都很珍惜。烟草形成了残疾人、儿童和老人的生活方式–它创造了一个社区,在这个社区里,很少有人知道犯罪或 “魔鬼”,更不用说容忍了。
给谷仓命名是最简单的部分。事实上,在1984年的第一个无望的日子里,当我沉浸在它带给我的回忆中时,我就知道了! 农场里最让人尊敬的一位女性是黑人工人海丝特-威廉姆斯,很多人都把她当做母亲的形象来看待。谷仓完工那天,我最清楚地听到的是海丝特的声音,还有她的 “孙子”(她总是这样称呼她的孙子)的笑声。最重要的是,那是她自己柔情似水地演绎的美国早期歌曲 “我要飞走了”。
从那一刻起,就是 “我听海丝特唱歌的谷仓”。
在研究家族家谱的时候,我看到了一份1860年的农业人口普查资料,资料显示我们曾曾祖父亨利-爱德华兹所居住的农场上种植了烟草。虽然它不会是荫蔽烟草(那是在1900年左右发展起来的,并在当年的巴黎世界博览会上赢得了昆西的认可),但它很可能是更早的一种雪茄包装烟。
大约在1829年,约翰-“弗吉尼亚”-史密斯(John “Virginia “Smith)将弗吉尼亚州詹姆斯敦(Jamestown)风格的烟草带到了盖兹登县,这在盖兹登县的最初阶段就已经建立起来了。它与古巴烟叶杂交,经过大量的努力,生产出的烟叶和烟叶让欧洲市场为之疯狂。到19世纪40年代,佛罗里达州的包装烟叶已经闻名世界。在它的名声下,坦帕、昆西和一些邻近的县,包括佛罗里达州的麦迪逊和佐治亚州的迪凯特和格雷迪,都因它的名声而发财。然后,北方的托运人在19世纪80年代悄悄地寻求重生,当时有大片土地被秘密购买,内战前的种子像黄金一样被狩猎。传说有两个骑马的人在佐治亚州班布里奇附近的农场里发现一个叫格里芬的农民,他的咖啡罐里有一些种子。其他消息称,昆西种子曾被走私到荷属东印度群岛,在那里种植成功。20世纪初,随着新技术的荫蔽(先是木制车床,后是透气布),该品种被带了回来。如此多的昆西人去种烟,造成了烟叶的过剩,几乎又把这个行业消灭了。这最终导致了1910年美国苏门答腊烟草公司的成立,也就是当地民间所说的 “合并”。该公司在华尔街有了话语权,能够稳定作物的种植、购买和销售。独立种植者和合并后的种植者之间有时会有激烈的敌意,但总的来说,美国苏门答腊公司对加登县来说是一个有益的、有活力的企业。
然而,这家强大的公司还是无法抵御黑柄病的影响,黑柄病是一种根部真菌,会导致烟叶茎秆枯萎,叶子下垂;到1926年,这种病几乎使作物绝收。为此,美国政府建立了北佛罗里达烟草实验站。就所有目的而言,烟草和加登县再次崛起。
如今,即使是在邪恶烟草的聚光灯下,雪茄的浪漫情怀也在复苏。至少有一个加登县的种植者和乔治亚州格雷迪县的一个种植者正在尝试用一种新的方式来种植一种古老而熟悉的作物。
但重振这个行业并不是我丈夫和我的目标。记录历史悠久的烟草种植方式,以及这种方式是如何使我们的社区变得圆润和优雅的(使用过时的工具和播种与收获模式),是我们的目标。因此,我们一直计划种植一小块示范性的荫蔽烟草。然而,鲍勃和海丝特在这个梦想成为现实之前就去世了。
但今年,由于福瑞斯特和他的儿子加里的帮助,荫蔽地建成了,荫蔽烟草植物已经以传统的方式进行了展示。6月举行了几场以这块新增植物为特色的活动。我把它命名为 “星光树荫”(送给我的星农兄弟!)。我们正在保存种子,并希望使烟草成为我们博物馆的永久特色。
种植烟草并不是我们决定保存谷仓的初衷。更重要的是,它是为了不让荫蔽烟草种植的记忆消失。或者更糟糕的是,被那些从未经历过的学者复活。
其中的一些回报是欢迎学校实地考察的孩子们–以及来自瑞士等地的访客–所带来的快感。他们告诉我们一些我们一直相信的事情–老农场(和谷仓)能给人们带来很多连电脑都无法给予的东西。*
凯-戴维斯-雷是佛罗里达州加登县的人.作者欢迎游客参观谷仓,谷仓位于彭萨科拉和塔拉哈西之间的I-10高速公路的25号出口附近。欲了解更多信息,请写信给。Kay Davis Lay, 923 Hawthorne Street, Tallahassee, Florida 32308.

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